La nueva jefa de batallón de bomberos, Lisa Forrest. Cortesía.

A pesar de que el Departamento de Bomberos de la ciudad fue fundado en 1871, la primera bombera mujer fue contratada en 1985. El pasado 29 de septiembre, Lisa Forrest fue promovida a jefa de batallón. Cuando Lisa entró a la Academia en 2003 tuvo que probar que, a pesar de su corta estatura (4 pies y 10 pulgadas) y poco peso (99 libras), podía levantar equipo pesado; una tarea necesaria en su desempeño como bombera. Lo logró aplicando técnica y no solo fuerza física. Lisa atribuye sus logros a que proviene de una familia de mujeres fuertes.

De acuerdo con Kathy Matheson, la portavoz del Departamento de Bomberos, de los aproximadamente 70 jefes de batallón de la ciudad, Lisa es la tercera mujer en ocupar ese puesto. La bombera ahora jefa de batallón tiene 39 años, nació en el vecindario de Mount Airy y, además de trabajar en esa profesión, es madre y líder comunitaria. El día de su promoción estuvo rodeada por decenas de miembros de su familia y amistades.  Entre los 2,085 bomberos de tiempo completo, solamente el 12% son mujeres. Varias se han destacado por su valor y destreza, como es el caso de Anne Marie Lewandowski, nombrada capitana de batallón en 2018; la teniente Tina Peterson; las capitanas April Smallwood, Tabitha Boyle y Stefanie Gorman, además de las bomberas Donna Garret y Karen McLaughlin, quienes han sido reconocidas por su sobresaliente desempeño.

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