Consecuencias

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Impactolatin

Las consecuencias de la política proteccionista del presidente Trump ya se están observando en el mundo. Antiguos y usuales socios comerciales de Estados Unidos están mirando hacia otros lugares en busca de socios, y cambiando políticas tradicionales en el tema comercial, para no sufrir los impactos negativos de las ideas de Trump.         

Después de veinte años de negociaciones espasmódicas, la Unión Europea (28 estados miembros) y MERCOSUR (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay) firmaron un acuerdo de libre comercio entre ambos bloques, para crear un mega mercado de 780 millones de personas y $21 billones.

La pregunta es qué condujo al quiebre de la poderosa oposición que existía en ambos bloques y que hizo imposible alcanzar un acuerdo durante dos décadas. Por ejemplo, dentro de MERCOSUR, el presidente Mauricio Macri en Argentina estaba involucrado en una reñida reelección, en medio de una recesión y por ende estaba buscando activamente un triunfo internacional. Mientras que en Brasil, el nuevo gobierno del Presidente Jair Bolsonaro está implementando una política económica externa más abierta.

Ambos factores pueden explicar un lado de la ecuación, pero no explican porque fue vencida la poderosa oposición que existe dentro de la Unión Europea, por ejemplo, entre los influyentes agricultores franceses, contra la temida competencia de los eficientes exportadores agrícolas argentinos y brasileros.

La explicación quizás se encuentra del otro lado del Atlántico, en la política proteccionista de la Casa Blanca, la cual está motivando a muchos socios comerciales de Estados Unidos a emprender negociaciones de acuerdos de libre comercio. Por ejemplo, dos días después del anuncio UE-MERCOSUR, la Unión Europea dijo que había firmado otro acuerdo de libre comercio con Vietnam. Previamente, Japón también concluyó un acuerdo similar con la Unión Europea y el año pasado, 11 naciones sin Estados Unidos aprobaron la Alianza Transpacífica.

*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio, UNIVISION, TELEMUNDO y otros medios.

Consequences

The consequences of president Trump´s protectionist policies are now evident around the world. Old and usual commercial partners America used to have are turning elsewhere, looking for new partners, and changing traditional trade policies, in order not to suffer the negative impacts of Trump´s actions.

After twenty years of spasmodic negotiations, the European Union (28-member states) and MERCOSUR (Argentina, Brazil, Paraguay and Uruguay) signed a free trade agreement among both blocs, to create a mega market of 780 million persons and $21 trillion.

The question is what led to the breakdown of the powerful opposition which existed in both blocs and which had made impossible to come to an agreement during two decades. For instance, within MERCOSUR, President Mauricio Macri in Argentina was involved in a disputed reelection, amid a recession and was therefore actively seeking an international triumph. While in Brazil, the new government of President Jair Bolsonaro is implementing a more open external economic policy.

Both factors may explain one side of the equation, but they do not explain how it was vanquished the powerful opposition which exists within the European Union, for example among influential French farmers, against the feared competition from efficient Argentine and Brazilian agricultural exporters.

The explanation may be found across the Atlantic, in the White House protectionist policy, which is motivating many US trading partners to engage in free trade agreement negotiations. For instance, two days after the EU-MERCOSUR announcement, the European Union said it had signed another free trade agreement with Vietnam. Previously, Japan had also concluded a similar agreement with the European Union and last year, 11 nations without the United States approved the Trans Pacific Partnership.          

*International analyst and consultant, former Director ECLAC Washington. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio, UNIVISION, TELEMUNDO and other media.

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