Voluntarios descargan un camión lleno de alimentos para ser repartidos a la Comunidad de Norris Square en Kensington el 9 de junio de 2020. (Foto de Erin Blewett)

“Nilda, Nilda, Nilda…”

Esa fue la sintonía de la mañana el 9 de junio fuera de lo que solía ser la escuela primaria St. Boniface, también llamada St. Bonnies, en el vecindario de Norris Square.

Los voluntarios, que estaban reunidos en la cuadra 2000 de la calle Mascher, buscaron la dirección de Nilda Pérez mientras preparaban un envío de alimentos frescos para ser entregados a la comunidad.

Eventualmente, su nombre se convirtió en parte de la cadencia de la cuadra, ya que todo el mundo entro rápidamente en un ritmo mientras descargaban el U-Haul lleno de comida junto a la copresidenta de la “Norris Square Community Action Network” De la Red de Acción Comunitaria por sus siglas en ingles. (NSCan).

Fuera de St. Bonnies, ahora un centro comunitario local, propiedad de “Norris Square Community Alliance” La Alianza Comunitaria de Norris Square, por sus siglas en inglés, (NSCA), que permite que otros grupos locales, como NSCan, lo usen para sus operaciones, las comidas están siendo distribuidas por el Programa de Unidad y Supervivencia que comenzó a raíz de la orden de quedarse en casa de Filadelfia a partir del 23 de marzo. Los miembros de NSCan estaban preocupados por sus vecinos, especialmente los adultos mayores.

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Nilda Pérez (derecha) dirige a un voluntario que está a punto de hacer entregas de alimentos y productos frescos en nombre del Programa de Unidad y Supervivencia, una colaboración entre el Norris Square Community Action Network y el Partido por el Socialismo y la Liberación. (Foto de Erin Blewett)

A partir de finales de abril, siguiendo la orden de quedarse en casa de Filadelfia para frenar la propagación de la COVID-19, el programa comenzó a distribuir cajas de comestibles frescos y productos secos, todos los martes. El grupo ha repartido más de 100,000 libras de alimentos, según Steve Powers, miembro del Partido por el Socialismo y la Liberación, quien se asoció con NSCan para formar el programa y ayudar a conectar a los vecinos con los recursos.

“Tiene mucho que ver con que los miembros de la comunidad se cuiden unos a otros, en lugar de simplemente proporcionar un servicio”, dijo Mackenzie Stocum, miembro del Partido por el Socialismo y la Liberación, que también es voluntario en las instalaciones del grupo en Kensington, el Centro de Liberación de Filadelfia.

Muchos de los voluntarios presentes ese día, como Margarita Hernández, viven a pocas cuadras de St Bonnies.

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Las cajas de alimentos y productos frescos se descargan de un camión del Share Food en la sección Norris Square de Kensington. (Foto de Erin Blewett)

“He estado aquí toda mi vida. Fui a la escuela en Bonnies, así que es mi comunidad”, dijo Hernández, quien ha sido residente de Norris Square por más de 54 años. Una cara familiar en la comunidad, Hernández ha sido voluntaria con NSCan desde que comenzó y también es la capitana del bloque de la calle Howard 2000. Los capitanes de bloque como Hernández coordinan las entregas con NSCan y son responsables de comunicar cualquiera de las necesidades específicas de sus vecinos, ya sean familias con niños, adultos mayores de edad o personas con problemas de salud crónicas.

Los voluntarios del programa de Unidad y Supervivencia se reúnen todos los martes para apilar cajas de productos frescos y productos secos. Los socios de suministro les envían los alimentos, como The Common Market y el programa de alimentos Share Food, y luego los distribuyen a los bloques que rodean Norris Square Park.

Poco después de llegar, el camión estaba vacío. Muchas de las cajas ya estaban en la parte trasera de los autos de los voluntarios en su camino a los vecinos, mientras que otros se sentaron en palés de madera en la acera y esperaron la próxima oleada de entregas.

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Margarita Hernández abre una caja de comida destinada a ser distribuida por voluntarios a los residentes de Norris Square junto con otros dos códigos postales de Filadelfia. (Foto de Erin Blewett)

Después de que Ingrid Leon llevó algunas cajas a las familias en la siguiente cuadra, regresó para entregar el resto de sus entregas en automóvil, con una lista de direcciones en la mano.

Leon también es residente de Norris Square desde hace mucho tiempo, dijo que está agradecida de trabajar desde casa porque puede usar sus pausas de almuerzo para entregar comida a sus vecinos. “Hacer esto, realmente me trae mucha alegría”, dijo Leon. Los residentes se reúnen con Leon en la puerta como un viejo amigo debido a tiempo que ha estado entregando cajas de comida a sus puertas una vez a la semana.

Fomentar el empoderamiento de la comunidad es un objetivo fundamental del Programa de Unidad y Supervivencia, según Pérez, quien permaneció en St. Bonnies, con la lista de entrega en mano, para garantizar que cada caja de alimentos encontrara su camino al lugar correcto.

Pérez dijo que compartir recursos es importante, pero los organizadores también quieren que los miembros de la comunidad se pregunten por qué existe la necesidad de distribuciones de alimentos dirigidas por la comunidad. Agregó que aumentar la comprensión de las personas sobre las desigualdades en los sistemas sociales que les afectan directamente es un objetivo clave de esta iniciativa.

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Ingrid Leon fue recibida con familiaridad apreciativa mientras hacía sus entregas de comida, los vecinos ya estaban muy acostumbrados a verla una vez por semana durante casi 10 semanas. (Foto de Erin Blewett)

Mencionó el reciente aumento de acción y cobertura mediática después del asesinato de George Floyd por un oficial de policía como catalizador de estas conversaciones y que cuestiones como la escasez de alimentos y la brutalidad policial no son unidimensionales, sino sistémicas.

“Todo ha salido a la luz como resultado de eso”, dijo. “La oposición, los poderes fácticos, se han hecho para mantenerte distraído, con un problema, en un vecindario”.

Agregó “También tenemos que enseñarles a las personas cómo perseguir a los que los ponen en esa situación”, dijo Pérez. “Mientras rescatas a la gente del agua y se están ahogando, también tienes que ir tras los que las arrojaron al agua. ¿Verdad?”.

Este reporte se presentó originalmente el  06/22/2020

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