Mikah Thomas, un reclutador del Trans Equity Project, frente de un mural cerca de Galaei el 30 de julio de 2020 (Foto de Solmaira Valerio)

DURANTE LA MAYOR PARTE DE MI VIDA, he estado en el calor y protestando con un propósito. Cada vez, ha sido para proteger los derechos políticos y civiles. Pasé de ser un niño que protestaba por el derecho al voto en Montgomery, Alabama, a un adulto que apoyaba la Marcha de las Mujeres en 2018, la Marcha Trans de Filadelfia en 2019 y la Marcha Nacional de Visibilidad Trans en D.C en 2019.

Este año, asistí a la manifestación y marcha de la Asamblea Negra Trans por la Abolición (Black Trans Assembly for Abolition, BTA4A-por su sigla en inglés) en Filadelfia el 4 de julio. BTA4A llama la atención sobre la violencia trans y la transfobia dentro y fuera de la comunidad negra. BTA4A es un comité organizador comunitario y prometedor compuesto por personas negras, indígenas, de color (BIPOC), personas transgénero, personas no binarias, personas sin género y aliados en Filadelfia. Los miembros elevan las voces de las personas transgénero negras, destacan su resiliencia y se manifestan contra la transfobia y la violencia trans mediante la promoción de la liberación trans no binaria, que es la libertad de las estructuras opresivas que obliga a las comunidades marginadas a categorizarse basadas en nuestra genitalia.

Cuando recuerdo la marcha de BTA4A, todavía puedo escuchar los golpeteos constantes en las ventanas de las personas encarceladas dentro del Centro de Detención Federal de Filadelfia, que está al otro lado de la calle del Museo Afroamericano de Filadelfia. La multitud se quedó en silencio y escuchó a las personas encarceladas cuyas voces solo se podían escuchar a través de los golpeteos. La gente en el centro de detención nos oyó gritar y elevarlos el pasado 4 de julio, el mismo día en que los Estados Unidos declaró la independencia para algunas personas pero no para todos en el 1776.

Mirando desde abajo de un edificio y escuchando a docenas de personas, sin voz política, golpeando el vidrio, realmente me impactó. La experiencia me recordó que ni ellos ni yo estábamos solos, incluso en nuestros momentos más tristes y más furiosos. Teniendo que recordarle constantemente a la gente que las personas marginadas viven en este país es una carga para la sociedad.

Aún así, vivir con tantas identidades e interseccionalidades es la verdadera razón por la que protesto. Dedico mi voz a expresar orgullo por todas mis identidades entrelazadas: negro, padre soltero, trabajador, hermana, hija, sobrina, tía, nieto, aliado, amigo y un individuo de experiencia transgénero. También dedico mi voz a ganarme el respeto de mi familia por mi experiencia transgénero, lo que me da aún más identidades entrelazadas: hermano, hijo, tío y sobrino.

Mi crianza y traslado a Filadelfia

Nací en la pequeña e histórica ciudad de Elizabethton, Tennessee, pero me crié en Montgomery, Alabama. Vivía en un suburbio rural con mi familia cristiana negra del sur que me adoptó. Mis padres eran capitanes de la Fuerza Aérea cuando se conocieron. Teníamos una estructura familiar poco convencional para ese período de tiempo, ya que mi madre trabajaba a tiempo completo y mi padre, que también era un defensor de los derechos civiles y ministro ordenado, proporcionaba apoyo en la casa.

Durante mi crianza, asistí a varias escuelas privadas católicas cerca de Emerald Mountain, Alabama, donde a menudo era la única persona negra o birracial. Tampoco tenía muchos amigos queer o amigos que estaban cuestionando su sexualidad o género. Mi crianza privilegiada pero aislada me llevó a mi rebelión, lo que hizo que mis padres me impidieron asistir a la gala de graduación, funciones sociales y a salir con amigos. Y luego tuve una realización. Me restringieron sobre todo al privilegio de la clase media alta y al privilegio de la piel clara desde que me presenté como de raza no negra. No entendía las luchas de mis compañeros que vivían en la pobreza con sus padres solteros y jóvenes y se criaban en diferentes vecindarios porque yo no vivía dentro de sus experiencias. Estaba furioso con mis padres por albergarme. Las injusticias dentro de la sociedad no eran, de hecho, la vida que mi familia pintó para mí. Así que huí a Filadelfia en 2011 a la tierna edad de 19 años.

Gran parte de mi personaje actual se formó en 2015 cuando encontré una comunidad real en eventos locales, como las fiestas de Stimulus Back 2 Basics, que son fiestas queer lideradas por negros que ahora se conocen como SWAY: las fiestas mensuales más grandes y queer de Filadelfia. También encontré un proveedor de servicios de afirmación de género, Pride Program, que me ayudó a centrar mis relaciones y mi vida en ser activo en la comunidad LGBTQ + de Filadelfia. Ahora, trabajo como reclutador para Trans Equity Project en GALAEI, una de las dos organizaciones más antiguas en el  país que sirve a personas latinas, negras, de color, lesbianas, gays, bisexuales y transgénero. Desde que acepté el puesto en 2019, me siento constantemente honrado de haber asumido el cargo sostenido por tantos líderes que admiro en Filadelfia.

“Aún así, hay algunas victorias … pero quedan muchos problemas”

Pasar mis veintes en Filadelfia ha aumentado la rabia que siento al tener que abogar por las personas, como estudiantes, ancianos y jóvenes, para que tengan derechos humanos básicos.

En todos los estados, los legisladores están aprobando políticas que discriminan contra la comunidad transgénero. En julio, los legisladores de Idaho aprobaron dos proyectos de ley que discriminan contra las personas transgénero a pesar de las protestas. Una ley prohibía a las mujeres y niñas transgénero competir en equipos deportivos femeninos . La otra prohíbe a las personas transgénero cambiar el sexo en sus certificados de nacimiento.

En junio, a nivel nacional, la administración Trump revocó los derechos de las personas con variación de género contra la discriminación en la atención médica definiendo la “discriminación sexual” como cuando alguien enfrenta discriminación por ser hombre o mujer según lo determinado por la biología. Las personas con variación de género no se conforman a los géneros masculino o femenino. Esto significa que la definición de la administración no protege a las personas de la discriminación por motivos de orientación sexual o identidad de género.

Aún así, hay algunas victorias, como el 15 de junio, cuando la Corte Suprema se falló a favor de proteger a los trabajadores transgénero de la discriminación en el lugar de trabajo, pero quedan muchos problemas. Existe una necesidad constante de que las personas negras, la comunidad LGBTQ + y los jóvenes se unan y luchen para asegurar que nuestras voces sean escuchadas.

Hay muchas razones por las que protesto constantemente, incluida la lucha por la protección de todas las personas que están detenidas en centros de detención y han sido separadas de sus familias. Ya sea que esté en Montgomery, Alabama, Filadelfia, Pensilvania o Washington DC, continuaré protestando y manifestandome en apoyo de la liberación trans no binaria y los derechos civiles de las personas negras, transgénero, personas con discapacidades, personas con problemas salud mental, inmigrantes y otros.


Nota del editor: este ensayo personal fue escrito por Mikah Stellan Thomas, el reclutador del Trans Equity Project en Galaei, una organización de justicia social queer Latinx ubicada en Norris Square el 08/14/2020

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