(Foto: EFE/Archivo)

En abril de 2019, el Philadelphia Business Journal informó que, en el área metropolitana de Filadelfia, el 18,4% de los estudiantes asisten a escuelas privadas, aproximadamente 46.000 estudiantes. El Distrito Escolar de Filadelfia atiende a otros ~ 203,000 estudiantes cada año.

La matrícula para muchas escuelas privadas de Filadelfia comienza alrededor de $ 20,000 por año, lo mismo que el ingreso anual total para la familia promedio en Hunting Park y otros vecindarios del norte de Filadelfia.

Algunas escuelas privadas cuentan con tasas de graduación y matrícula universitaria del 100%. Los datos proporcionados por The Notebook muestran que la tasa promedio de graduación a tiempo para las escuelas del vecindario del Distrito Escolar de Filadelfia es de alrededor del 63%.

A nivel nacional, solo el 10% de todos los escolares asisten a escuelas privadas. El porcentaje de Filadelfia es el quinto más alto de la nación, en una ciudad que lidera la nación en índices de pobreza. En resumen, Filadelfia ofrece una educación exclusiva y muy superior a una quinta parte de las familias y, a menudo, a quienes ya tienen muchas ventajas.

Dada esta realidad, es un imperativo moral dar a los niños desfavorecidos tantas opciones como sea posible para una buena educación. Las escuelas charter públicas son una excelente manera de brindar acceso y opciones, ya que cualquier familia puede postularse a una escuela charter, y la admisión se realiza por sorteo. Las escuelas autónomas en Filadelfia sirven a ~ 68,000 de los niños del distrito escolar, con una tasa promedio de graduación del 81%.

Los créditos fiscales para la educación amplían las opciones a través de becas, como se describe en el artículo de opinión The Philadelphia Citizen y e impreso en esta publicación.

Al respecto los directores ejecutivos de las escuelas autónomas de Esperanza comentan sobre estos programas de crédito fiscal:

Aunque las becas de crédito fiscal para la educación no se aplican a las escuelas cibernéticas, sí creo en el movimiento para la elección. Todo lo que les dé a los estudiantes una salida de las escuelas de bajo rendimiento es bueno para ellos, las familias y los sistemas escolares. La única limitación que veo con estos programas es que las escuelas que financian no tienen que aceptar a ningún estudiante que solicite. Pueden rechazar a los solicitantes y seguir excluyendo a los niños desfavorecidos que necesitan una oportunidad. Las becas son una parte de la solución a un desafío complejo y, ciertamente, los recursos financieros disponibles para apoyar la elección de la escuela no deben dejarse sobre la mesa.

Dr. Jon Marsh, director ejecutivo de Esperanza Cyber Charter School

Existe una fuerte evidencia de que la expansión de las becas de crédito fiscal no solo beneficia a los estudiantes que las reciben, sino que también ayuda a elevar el desempeño del resto de las escuelas públicas en un distrito. Por lo tanto, las becas tienen un impacto residual más allá del estudiante individual y su familia. Las escuelas autónomas son una gran parte del movimiento de elección de escuelas y, aunque los programas de becas de crédito fiscal no ayudan a aumentar la matrícula general de las escuelas autónomas, creo que es bueno para los niños. Nosotros, como educadores, estamos comprometidos con los mejores intereses de los niños de nuestras comunidades, para asegurarnos de que tengan todas las oportunidades para aprender, crecer y prosperar. El movimiento para elegir, en todas sus expresiones, es realmente una cuestión de derechos civiles. Libera a los padres y estudiantes de ser obligados a ingresar a escuelas que han fallado a sus comunidades durante generaciones.

David Rossi, director ejecutivo de Esperanza Academy Charter School

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