Christina M. Lopez-Brooks bailando Bomba en el Reinado

Camden, NJ – En solidaridad con la comunidad contra el abusó de policías, dedico mi reporté al Parada San Juan Bautista, Inc, que en este año fue cancelada por la pandemia del COVID-19.

Para 1953 había aproximadamente 500 familias puertorriqueñas en la ciudad de Camden. El 7 de febrero el padre Roque Longo comenzó a atender las necesidades espirituales de los hispanos. El 29 de abril el obispo Eustace erigió una parroquia nacional para la comunidad de habla hispana; la congregación celebró servicios en una habitación al otro lado de la planta de “Campbell Soup” más tarde se mudó a Benson Street. En noviembre de 1974 se cerraron las instalaciones de Benson Street y las parroquias “Our Lady of Mt. Carmel” y “Our Lady of Fatima” se unieron bajo un solo pastor, el padre Leonard Carrieri en el 832 South 4th Street.

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Ceremonia de Izamiento de Bandera
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Father Leonard Carrieri, Founder

En 1957, la organización fue fundada por un gran líder basado en la fe, el padre Leonard Carrieri y un grupo de feligreses de “Our Lady of Mt. Carmel/Fatima Church”.  Ese grupo incluyó Norma Alejandro, Esteban Alejandro, Elena Cortéz, Afredicio Feliciano, Ramona González, Ana Malave, Carmen Martinez, Juan Peña, Clemente Queiroz, Gloria Quintana, Carmen Rodriguez, Conrado Rodriguez, Ignacio Rodriguez, Mario Rodriguez, Sr., Manuel Torres y Olimpio Torres. La organización quedó inactiva en 1971 debido a las tensiones de “raza” causados por el brutal asesinato de un hombre puertorriqueño a manos del Departamento de Policía durante una parada de tráfico de rutina.

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Juan J. Gonzalez, Esq., Coordinador del desfile

En 1982, un grupo de líderes puertorriqueños creía que era hora de restablecer sus tradiciones en la ciudad. Estos líderes incluyeron a Juan Ramón Dones, Maria Freire, Ramona González, Hilda Negrón Ruth Nilda González, Carmen D. Pérez, Julio Berrios, Luz Miriam Hernández y Carmen González.

La organización está compuesta por un grupo de profesionales del Sur de Jersey. Los presidentes que han servido a la organización son un verdadero reflejo de cultura, tradición y profesionalismo a partir de 1957, 1958, 1962 y 1971-Mario Rodríguez; 1959-Jorge Rivera; 1960-Luis Acosta; 1961-Victor Montes; 1963-Ricardo Muñiz; 1969-Hilda M. Negrón; 1982-Santiago Rivera; 1984 y 1985-Noemi Nieves; 1987, 1988, 1989 y 1994-Felix Montes; 1990-1992, 1997-2004 y 2007-Bienvenido Calaf; 1993-Dra. Frances Colon-Gibson; 1995-1996, 2005-2012-Juan J. Gonzalez, Esq.; 2013-Beatrice M. Caraballo y 2014-2020-Wanda García.

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Zanqueros de Unity Community Center African Ensemble

El gobernador William T. Cahill envió a Raphael R. Sanchez de Camden a San Juan, Puerto Rico para encontrarse y entregar la bandera estadounidense y puertorriqueña al gobernador Luis Muñoz Marín. Se solicitó que ambas banderas ondearan sobre la Capital. Las banderas también volaron sobre la Capital en Washington, DC el 4 de julio de 1959. Las banderas eran propiedad del “Spanish Civil Social Club” de Camden. El presidente del club, George Rivera, pensó que sería genial tener ambas banderas como tesoros. Al regresar las banderas a Camden, el gobernador Cahill presentó las banderas al presidente y abogado del club, Joseph Rodríguez, en la primera Ceremonia de Levantamiento de Banderas de Puerto Rico. El 26 de julio de 1967, el alcalde Alfred R. Pierce levantó la bandera puertorriqueña en la primera ceremonia para conmemorar el 15 aniversario del estatus de la isla.

¡Estos son los preciados tesoros que como comunidad continuamos celebrando orgullosamente cada año durante 63 años!
Para más información, puede contactar a Juan J. Gonzalez, Esq. (856) 757-9600

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