El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, recibe el informe económico semanal en la Casa Blanca en Washington, el 9 de abril de 2021. (Foto: VOA)

La administración Biden publicó un resumen el viernes de cómo quiere que el gobierno federal gaste su dinero en el año fiscal 2022, y si alguien se sorprendió por el contenido, no debe haber estado prestando atención.

Biden hizo campaña con las promesas de invertir en educación, empleos, atención médica y el medio ambiente, y el resumen de 58 páginas, que cubre aproximadamente un tercio del gasto federal considerado discrecional, es decir, no requerido por la ley, como los pagos de Medicare y Seguridad Social.

El plan deleitará a muchos en la izquierda política al restaurar los fondos para agencias cuyos presupuestos habían sido recortados por el expresidente Donald Trump. El Departamento de Educación vería un salto presupuestario del 41% en comparación con el año fiscal 2021, el Departamento de Comercio obtendría un aumento del 28%, el Departamento de Salud y Servicios Humanos obtendría un aumento del 24% y el presupuesto de la Agencia de Protección Ambiental aumentaría en 21%.

Al mismo tiempo, algunos demócratas y prácticamente todos los republicanos se resistirán a una baja tasa de aumento del gasto en defensa. En términos más generales, los republicanos probablemente se opondrán al gasto en prioridades demócratas como la investigación para promover la energía limpia y los esfuerzos para aliviar la desigualdad económica.

Propuesta de presupuesto de Biden, cambio drástico a prioridades de gasto de EE.UU.

¿Qué opinan los que se oponen?

«Así es como se ve un presupuesto cuando el presidente piensa que el gobierno puede ser parte de la solución», dijo William Gale, miembro principal del Programa de Estudios Económicos de Brookings Institution.

“Es muy agresivo en términos de educación y vivienda y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en la misma posición”, dijo Gale. “Propone que el gobierno puede ayudar a resolver los problemas en esas áreas, luego pone su dinero donde está su boca”.

La propuesta es el primer presupuesto desde 2013 que no está sujeto a límites que han mantenido el gasto discrecional en defensa y el gasto discrecional no relacionado con la defensa creciendo aproximadamente al mismo ritmo. Con esa restricción eliminada, la administración Biden propone un aumento del 16% en los desembolsos no relacionados con la defensa a 769.000 millones de dólares y un aumento mucho menor del 1,7% en el gasto en defensa a 753.000 millones de dólares.

“No me sorprende, pero creo que este será un problema importante”, dijo G. William Hoagland, vicepresidente sénior del Bipartisan Policy Center.

Halcones de defensa descontentos

«Esto va a ser difícil, porque incluso si hay miembros demócratas que apoyarían los aumentos en el gasto discrecional no relacionado con la defensa, todavía hay halcones de la defensa demócratas que dirían que esto no es suficiente para la defensa», dijo Hoagland, un exrepublicano director de personal del Comité de Presupuesto del Senado que también trabajó como director de presupuesto y asignaciones en la oficina del entonces líder de la mayoría del Senado, Bill Frist. «Así que esto va a requerir algunas negociaciones».

Los republicanos, por su parte, se concentraron inmediatamente en el pequeño aumento de la financiación del Pentágono.

En una declaración conjunta, el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, y los principales republicanos de las comisiones de Servicios Armados, Inteligencia, Presupuesto y Asignaciones del Senado dijeron: “Recortar el presupuesto de defensa de Estados Unidos socava por completo la dura conversación de los demócratas de Washington sobre China y cuestiona la voluntad de la administración. enfrentar al Partido Comunista Chino».

Grupos liberales complacidos

La propuesta de Biden fue generalmente bien recibida por los grupos que abogan por las prioridades de centro izquierda, que la ven como un correctivo muy necesario para lo que creen que han sido años de austeridad innecesaria.

“Lo más notable es que es una dirección realmente diferente a la que hemos visto en los últimos 10 años, donde hemos tenido esta década de inversión insuficiente en una variedad de áreas que se financian con fondos discrecionales”, dijo Tamara Fucile, consejera principal del Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas.

“Esa década de subinversión ha tenido ramificaciones significativas en nuestra economía”, dijo Fucile. «Y aquí estamos viendo que la administración Biden propone niveles de financiamiento que realmente ayudarían a fortalecer nuestra economía mientras tratamos de recuperarnos y construir una economía más equitativa después de la pandemia».

Halcones económicos nerviosos

La propuesta publicada el viernes no fue un resumen completo del presupuesto que a Biden le gustaría que se aprobara, ya que omite los gastos no discrecionales en Medicare, Medicaid y el Seguro Social, así como las proyecciones de ingresos. Esto tiene a grupos preocupados por el déficit del presupuesto federal esperando ansiosamente más información.

«El presidente Biden tiene derecho a seguir su agenda política, pero la expiración de los topes de gasto discrecional no debería significar el fin de la disciplina presupuestaria», dijo Maya MacGuineas, presidenta del Comité para un Presupuesto Federal Responsable.

“Ahora no es el momento de hacer una juerga de gastos, particularmente sin identificar aumentos de impuestos compensatorios o reducciones de gastos”, dijo MacGuineas. “Es importante destacar que el gasto discrecional abarca solo un tercio del presupuesto. No podemos evaluar realmente la agenda del presidente hasta que sepamos cómo abordará los otros dos tercios del presupuesto y qué hará en el otro lado del libro mayor con los impuestos».

¿Qué posibilidades tiene de ser aprobado?

Independientemente del partido al que pertenezca el presidente, existe una larga tradición en Washington de que las solicitudes presupuestarias de la Casa Blanca sean declaradas «inviables» por los legisladores del partido opuesto. Esta vez, sin embargo, los demócratas tienen escasa mayoría tanto en la Cámara como en el Senado y tienen la capacidad de aprobar un proyecto de ley de presupuesto sin el apoyo de los republicanos.

Eso, más el hecho de que muchas de las propuestas de la administración Biden cuentan con un amplio apoyo público, hace que algunos expertos piensen que podría haber esperanza para un presupuesto similar a lo que la administración propone que se convierta en ley.

“Creo que hay una buena posibilidad de que este presupuesto esté menos muerto que otros presupuestos”, dijo Gale, de Brookings Institution. “Creo que la administración está haciendo un muy buen trabajo colocando atención en muchas áreas diferentes. Aquí es donde quieren ir; en eso creen. El mensaje es coherente con lo que piensan los demócratas y, en realidad, con lo que piensan muchos votantes republicanos, incluso si los políticos republicanos no lo están”.

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