Un recuento de lo que vi esta noche

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Vanessa Maria Graber

Más de 1,000 personas se reunieron en Filadelfia el martes por la noche para protestar por el injusto asesinato de Walter Wallace Jr., un hombre de 27 años del oeste de Filadelfia que recibió varios disparos de la policía ayer.  El encuentro comenzó en Malcolm X Park con un mitin y varios oradores de la comunidad que hablaron en contra del asesinato de Walter Wallace y exigieron justicia por su muerte.  Abogaron contra el uso de la violencia sancionada por el estado contra las personas negras y morenas y llamaron a la comunidad a levantar las manos y luchar.  Luego, los manifestantes marcharon por West Philly hasta 55th y Pine Street, el lugar donde Wallace fue asesinado.

La marcha llegó al lugar solo para ser recibida por más de 50 policías con equipo antidisturbios reunidos en un bloqueo en la calle 55 para evitar que los manifestantes se acercaran a la escena del crimen.  Toda la zona fue acordonada con barricadas y vehículos policiales.  La gran y diversa multitud de manifestantes coreó, tocó música, bailó y gritó a la policía y exigió justicia para Walter Wallace.  Las personas reunidas eran pacíficas, pero en un momento una persona fue arrestada y detenida por la policía.  Se produjo una confrontación violenta entre la policía y el detenido, pero a la distancia no pude ver si se resistía al arresto o si la policía solo estaba abusando de él.  Tampoco sabemos de qué se le acusa ni adónde lo llevaron.

Aproximadamente una hora después de la protesta, un camión con un jumbotron en la parte trasera, que mostraba una presentación de diapositivas de las fotos de Wallace, condujo entre la multitud hasta la línea de la policía.  Después de más cánticos y un enfrentamiento con la policía antidisturbios, los manifestantes marcharon hacia el norte por la calle 52 donde ocurrió una pelea entre los manifestantes y la policía.  Los manifestantes arrojaban botellas de agua y jugo a un pequeño grupo de policías y los obligaron a retirarse por una calle lateral.  Algunos manifestantes los siguieron, arrojando más escombros y basura a la policía mientras corrían tras ellos.

Mientras la protesta marchaba hacia el norte por la calle 52, se encendieron fuegos artificiales y decenas de policías comenzaron a correr hacia los manifestantes desde el sur y provocaron una estampida.  La policía nos perseguía y cientos de personas comenzaron a correr hacia el este y el oeste por Market St, dividiendo la protesta en dos.  Estaba en el lado oeste cuando observé que al menos una docena de policías golpeaban a los manifestantes con mazos y los arrestaban.  No estoy segura de la cantidad exacta, pero al menos una docena de manifestantes fueron metidos en camionetas de la policía y se los llevaron.

 La policía rápidamente bloqueó el área con bicicletas y metió a los manifestantes, una táctica comúnmente utilizada para hacer arrestos masivos.  Debido a que todavía había automóviles y camiones por todas partes conduciendo por la calle 52 y Market, la policía también intentaba controlar el tráfico de manera caótica.  Los oficiales impedían que la gente se moviera, pero pude cruzar las líneas policiales y correr entre los autos agitando mi placa de prensa.  Corrí hacia el lado este para encontrarme con la otra mitad de los manifestantes y escapar de los violentos ataques que estaban ocurriendo en la calle 52 debajo del paso elevado.

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Cuando llegué al otro lado, vi que todavía había manifestantes metidos dentro de 52nd y Market, pero la policía nos empujó con sus bicicletas y obligó a todos, incluida la prensa, a ir más al este por Market Street, por lo que finalmente se perdieron de vista y no pude determinar qué les sucedió.  Pregunté a los observadores legales sobre los arrestos y dijeron que también les era difícil contar el número debido al caos.  No sabemos qué pasó con las personas.  Los manifestantes restantes se involucraron en un breve enfrentamiento con la policía de bicicletas y luego marcharon hacia la calle Chestnut y continuaron hacia el este.

En Chestnut St. varias personas comenzaron a recolectar basura como cartones, sofás, escombros y los arrastraron hasta el medio de la calle para prenderles fuego.  Los contenedores de basura también se rodaron en Chestnut St. y se incendiaron.  Aproximadamente 15 minutos después, el departamento de bomberos llegó al lugar y apagó los muebles en llamas.  Curiosamente, dejaron arder los fuegos del basurero.

Los residentes se quedaron afuera fumando cigarrillos, filmando y mirando con asombro.  Algunos gritaban a los manifestantes que se detuvieran, otros los animaban, mientras que otros miraban conmocionados.  Los helicópteros nos rodearon durante horas.

Cuando salí de la zona vi que estaban saqueando la licorería de la avenida Baltimore.  La gente corría por la calle con cajas de licor y un hombre sujetaba una pistola y discutía con una mujer.  Vi a más personas corriendo por la calle desde diferentes direcciones, así que seguí conduciendo y volví corriendo a Port Richmond.

En la I-95, la Girard Avenue estaba bloqueada por bengalas y un vehículo policial, así que tomé la salida de Allegheny.  En lo alto de la 95 pude ver al menos 3 helicópteros dando vueltas en esa área.  Conduciendo por Westmoreland, la policía persiguió y arrestó a un joven negro y lo empujó en un vehículo policial.  Mientras avanzaba hacia el oeste, una pequeña multitud se reunió frente a la farmacia de Port Richmond.  Las ventanas se habían roto y parecía que lo robaron.  La policía colocó barricadas en la entrada de Aramingo Ave en Westmoreland y también bloqueó las calles laterales de la Galia.  Un camión de bomberos corría por la calle Ontario y la gente corría por la calle con mercancías.  Frente a la Auto Zone, se detuvo una camioneta grande hasta la puerta principal.  Varias tiendas fueron asaltadas, robadas y dejadas abiertas de par en par.

Finalmente llegué a casa y ahora estoy escribiendo esta historia.  Cuando digo que fue salvaje en Filadelfia esta noche, quiero decir que fue W-I-L-D.  Estoy cansada.  Esto no es normal.  Odio ver mi ciudad así.  Me duele el corazón ver la violencia, la ocupación policial, la destrucción y el dolor que muchos están experimentando.  La comunidad está genuinamente herida por todo esto.  Necesitamos justicia para Walter Wallace y todas las víctimas de la violencia policial.  Su familia necesita justicia.  La policía debe rendir cuentas por estas acciones antes de que la comunidad pueda sanar.

No sé qué traerá mañana, pero, de cualquier manera, haré todo lo posible para mantener a todos informados.  ¡Quiero que todos estén a salvo y se amen!

Vanessa Maria Graber, es productora de PhillyCAM y organizadora de Free Press, publicó este recuento de los eventos en su página de Facebook. Es miembro de fundadora de phillyboricuas

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