(Foto: Cortesía/Leilany Rodriguez)

Para el mundo, el verano de 2021 será conocido como nuestro primer verano con cierto nivel de defensa contra COVID-19. Las vacunas se están extendiendo por la población, los Juegos Olímpicos finalmente se celebraron después de un año de retraso y las familias se están preparando para enviar a sus hijos de regreso a la escuela en persona después de más de un año de encierro. Para muchos, este es un verano de transición, aunque la variante Delta y las renovadas oleadas de números nos están alejando de la realidad «post-COVID» que podríamos haber esperado, estamos saliendo lentamente de la cuarentena personal, colectiva y económica.

Para algunos latinos del norte de Filadelfia, el verano de 2021 será también conocido como el año en que los jóvenes salieron a las calles para establecer el estándar para la revitalización de la comunidad. En Hunting Park, Juniata, Feltonville y las comunidades circundantes en el norte de Filadelfia, los jóvenes están ayudando a apoyar a los vecinos con medidas básicas de calidad de vida.

Este año,10 jóvenes de entre 14 y 18 años del vecindario se unieron bajo los auspicios del programa Summer YouthWorks de Philadelphia Youth Network (PYN) para brindar apoyo a los residentes cuadra por cuadra. Junto con Esperanza, los capitanes del bloque, otros socios comunitarios, sin fines de lucro y los jóvenes, pasaron 6 semanas recorriendo el vecindario enfocándose en áreas específicas de apoyo:

Limpiezas a nivel de cuadra:

Los jóvenes están ayudando a cultivar una cultura de espacios al aire libre limpios y bien mantenidos al ponerse guantes, agarrar escobas y rastrillos y limpiar la basura de las calles y aceras residenciales. Todos los miércoles durante seis semanas, el grupo se asoció con un capitán o líder de bloque para apuntar a un bloque específico y dejarlo limpio. Esto no solo brindó un servicio a los residentes de esos bloques, sino que también ayudó a inculcar un sentido de orgullo y comodidad entre los vecinos, y el aliento para mantenerlo limpio.

Jasmin Vélez, Coordinadora de Alcance Comunitario del Departamento de Vivienda y Desarrollo Económico de Esperanza, dijo: “Realizamos reuniones regulares para el Comité Directivo Ambiental de la comunidad, y la acumulación de basura en las calles y aceras es una de las mayores preocupaciones del grupo. Este problema ha empeorado mucho durante la pandemia y todos tendremos que trabajar juntos para resolverlo. Nuestras limpiezas de verano en bloques residenciales muestran que el problema se puede abordar, un bloque a la vez, con la participación de vecinos y otros voluntarios. Queremos una comunidad limpia y podemos tener una si estamos dispuestos a hacer el esfuerzo «.

Distribución de alimentos de emergencia:

Como parte de su trabajo, los trabajadores juveniles también se asociaron con organizaciones sin fines de lucro de distribución de alimentos de emergencia como Small Things (una coalición de 70 iglesias) y The Orchard (una granja en la prisión de Filadelfia Industrial Corrections) para recolectar y distribuir cajas de alimentos básicos y productos frescos. Los jóvenes fueron de puerta en puerta en los bloques seleccionados, proporcionando productos básicos como leche, mantequilla, arroz y pasta, además de frutas y verduras.

Cuidado de los árboles y mantenimiento de la infraestructura verde:

Un día a la semana, el grupo inspeccionó secciones del vecindario para monitorear los árboles y otra vegetación, para ayudar a garantizar la salud de la infraestructura verde. Identificaron los árboles que podrían estar en peligro de sufrir daños por el calor extremo del verano y se aseguraron de que los regulen y los poden, también cuidado a la siembra de flores y al espacio del jardín comunitario. Hablaron con los residentes del vecindario sobre la importancia de las plantas para los entornos saludables.

“Muchos de nuestros estudiantes y residentes del vecindario nunca han estado expuestos a la jardinería y al cuidado de los árboles. No se dan cuenta de lo que pueden hacer y de cuánto les gustaría ensuciarse las manos y hacer crecer las cosas. No saben lo importantes que son los árboles y las plantas para su salud física y mental, e incluso para la salud social. Varios de nuestros estudiantes este verano se han metido en jardinería y justicia ambiental, porque esta experiencia despertó ese interés y les mostró lo que pueden hacer”, dijo Ivana González, Asociada de Alcance Comunitario en Esperanza. «Esperamos que esto se convierta en una pasión de por vida para algunos de ellos y que lideren el camino en el vecindario».

Más allá de su servicio a la comunidad, los jóvenes también pasaron varios días a la semana en actividades de reflexión que desarrollaron su capacidad de liderazgo. Se reunieron con mentores y oradores invitados, y pasaron un tiempo reflexionando intencionalmente sobre su experiencia de aprendizaje durante el verano. Esperamos que esta clase inaugural de líderes juveniles en el norte de Filadelfia se convierta en los mentores de las próximas generaciones en los futuros veranos.

(Foto: Cortesía/Leilany Rodriguez)

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