Inocente, después de 28 años en prisión

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Theophalis "Bilaal" Wilson, posa frente a la corte en Filadelfia. Wilson fue liberado luego de pasar 28 años en prisión por un crimen del que fue acusado erróneamente.

El martes por la mañana, después de 28 años en prisión por un triple asesinato que no cometió, Theophalis «Bilaal» Wilson escuchó las palabras que había estado esperando por tantos años.

«Theophalis Wilson, eres libre de irte», dijo la jueza de la corte de casos comunes Tracy Brandeis-Roman mientras los familiares y amigos que llenaban la sala de audiencias lloraban, se abrazaban y lloraban.

Con eso, Wilson se convirtió en la duodécima persona exonerada por la Unidad de Integridad de Convicción (CIU) del Fiscal de Distrito Larry Krasner, que en los archivos de la corte ofreció una evaluación condenatoria de las prácticas judiciales que se remontan a décadas.

«Es hora de que se le permita al Sr. Wilson irse a casa, que se vaya a casa como un hombre libre y que se vaya a casa con una disculpa», dijo la jefa de la unidad Patricia Cummings en la corte, con voz temblorosa. “No hay palabras que puedan expresar lo que hacemos pasar a estas personas. Lo que le hicimos pasar al Sr. Wilson. Lo que le hicimos pasar a su familia.”

Brandeis-Roman ordenó su liberación inmediata, encontrando violaciones de su derecho al debido proceso y a un abogado efectivo, así como a cualquier evidencia material exculpatoria en su caso.

«Este es un gran día», dijo Wilson después de su liberación. “Ahora tenemos que regresar y buscar a los otros chicos buenos. Hay muchas personas inocentes en la cárcel «.

La exoneración de Wilson se produjo un mes después de que su coacusado, Christopher Williams, fuera absuelto de los tres asesinatos de 1989.

Wilson, ahora de 48 años, era un adolescente cuando fue acusado de participar en los asesinatos de Otis Reynolds y los hermanos Kevin y Gavin Anderson en el norte de Filadelfia.

«El juicio de Wilson fue infectado por una mala conducta judicial grave, violaciones de Brady, un testigo crítico que brindó un testimonio falso y una asistencia ineficaz de un abogado», escribió la Oficina del Fiscal de Distrito en una presentación que calificó el caso como una «tormenta perfecta» de injusticia.

La presentación, firmada por Cummings, cuestiona muchos procesos más.

«Durante décadas y con cierta frecuencia, parece que la Oficina del Fiscal de Distrito de Filadelfia no cumplió con sus obligaciones con respecto a Brady», escribió Cummings, refiriéndose a la Corte Suprema de los Estados Unidos en Brady vs. Maryland, en que los fiscales deben entregar evidencia material exculpatoria.

En su juicio de 1992 ante el juez Paul Ribner, Wilson y Williams fueron condenados principalmente por el testimonio de James White, quien confesó seis asesinatos. Más tarde, se retractó, diciendo que dio falso testimonio a cambio de un acuerdo para escapar de la pena de muerte y ser liberado después de 15 años.

White admitió sus mentiras en una audiencia de 2013 en el caso de Williams, en la cual expertos forenses testificaron que la evidencia física desacreditó su narrativa de que los tres hombres fueron baleados y empujados fuera de una camioneta en movimiento en diferentes lugares en el norte de Filadelfia. Después de eso, la condena de Williams fue anulada. Pero la Oficina del Fiscal de Distrito luchó contra la decisión durante años.

Wilson solo encontró su camino de regreso a la corte debido a un fallo de la Corte Suprema de 2016 que consideró inconstitucionales las sentencias de cadena perpetua para menores de edad.

A Wilson, sin embargo, se le negó una audiencia de nueva sentencia debido a su reclamo de inocencia en curso. Dado ese retraso, contempló brevemente abandonar la pelea. «El dolor es un motivador serio», dijo. «Pero me dije que si tengo que renunciar a mi inocencia real, eso es algo que nunca sucederá».

En cambio, le suplicó al equipo legal que asumió su revisión de sentencia pro-bono, que lo ayudara en su reclamo de inocencia.

«No sabíamos qué hacer. Pero me miró directamente y me dijo: «¿Podrían seguir con mi caso?», Dijo Kelly Bunting, un litigante laboral de la firma Greenberg Traurig.

La firma recibió ayuda de Jennifer Merrigan, una abogada de la organización sin fines de lucro Phillips Black y, finalmente, una ruptura en el caso cuando los fiscales, que habían negado previamente que hubiera evidencia adicional, entregaron más de 40,000 páginas de documentos en febrero de 2019.

Eso incluía registros de investigación nunca antes revelados que apuntaban a diferentes sospechosos y testigos ignorados. También reveló que un testigo corroborante, David Lee, era un informante que había evadido el enjuiciamiento en otros dos asesinatos.

«Varias de las violaciones en este caso parecen ser intencionadas en el peor de los casos o imprudentes en el mejor de los casos», señaló la presentación del fiscal de distrito, nombrando al fiscal, David Desiderio, así como a Bridget Kirn y Alisa Shver, que lucharon por mantener los archivos sellados y proteger la condena.

Desiderio dijo que respalda la condena y dijo que el fiscal de distrito «inventó» cualquier violación. Kirn y Shver no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Esperando a Wilson en el juzgado había otra media docena de exonerados y menores de edad, y familiares y amigos que habían esperado durante décadas por este momento.

«Es un día hermoso», dijo Kim Wilson, la madre de Theophalis. «Simplemente le agradezco a Dios que finalmente sucedió».

Carey King, de 44 años, un amigo de la infancia, había estado fuera hasta las 9 de la noche antes de buscar la ropa que Wilson quería llevar a casa después de 28 años en uniforme de prisión.

“Tiene ciertas especificaciones. Una de las cosas que había pedido era un chaquetón negro. El no

entiende que ahora se están ya poniendo ropa de primavera «, dijo King con una sonrisa.

El martes por la tarde, Wilson finalmente salió de la corte y regresó a una ciudad que no había visto desde que era un adolescente. Experimentó algunos placeres simples de los que se había visto privado: una taza de café (La Colombe, no Maxwell House) con crema de verdad, un cannoli de Isgro en el que había estado pensando durante una década, muchos abrazos de sus seres queridos.

Luego, Merrigan llamó a las oficinas de Phillips Black, donde Wilson planea trabajar.

Mientras Wilson era liberado, Williams sigue encarcelado con cadena perpetua por un cuarto asesinato, el asesinato en 1989 de Michael Haynesworth, del cual fue condenado con un acusado, Troy Coulston. Tanto Williams como Coulston también han defendido su inocencia de ese crimen. ¿Los testigos clave contra ellos? David Lee y James White.

Cuando familiares y amigos se reunieron para celebrar, se les unieron la novia y los hijos de Christopher Williams. Justo entonces, Williams llamó. «Te quiero, hombre. Mantén la cabeza en alto”, le dijo Wilson. «También para ti va a llegar este momento». (Con información del Philadelphia Enquirer)

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