Los mapas republicanos de redistribución de distritos privan del derecho al voto a los votantes de color

(Foto: Ilustrativa/Pexels)

Dado lo que hemos visto en otras partes del país, es esencial que los residentes de Pensilvania presten atención a medida que el proceso del rediseño de mapas llega a la coyuntura crítica de considerar mapas preliminares.

Nuestro país se está volviendo más diverso y menos rural. Este es un hecho confirmado por los datos del Censo de 2020, que sirven como guía para la redistribución de distritos en todos los estados. Si los mapas legislativos estatales y del Congreso siguen los datos que vemos en el censo, deberíamos ver más distritos que reflejen tanto la población urbana en expansión como la población de color en todo el país.

Pero hasta ahora, en los estados donde los republicanos están a cargo de la redistribución de distritos, están dibujando mapas que ignoran los datos por completo.

Los republicanos se han esforzado por delinear mapas que empoderan a las regiones rurales, predominantemente blancas. Lo hacen a costa de privar de sus derechos a los votantes en las diversas áreas urbanas y suburbanas que han visto un aumento en la población. Los republicanos han desplegado varias tácticas, pero las más atroces son aquellas que deliberadamente disminuyen el poder de voto de las comunidades de color: «empaquetar» y «agrietar».

Ambas tácticas son antidemocráticas y disminuyen el poder del voto de las comunidades de color, ya sea reduciendo el número de representantes que pueden elegir o diluyendo su influencia por completo. Por ejemplo, en Ohio, los republicanos agruparon a las comunidades negras y latinas en el condado de Cuyahoga, que incluye a Cleveland, en un solo distrito, reduciendo deliberadamente la representación de estas comunidades en el Congreso. Mientras tanto, en el mismo condado, los republicanos también dividieron las comunidades asiático-americanas y de las islas del Pacífico en distritos separados, lo que redujo su poder de voto. En Texas, a pesar del hecho de que el 95% del crecimiento de la población durante la última década provino de comunidades de color, el gobernador Greg Abbott y la legislatura republicana implementaron mapas que realmente aumentarán el número de distritos de mayoría blanca y reducirán el número de distritos competitivos en Texas a solo uno. Trazaron estos mapas para asegurar  que las áreas blancas rurales dominaran electoralmente el voto de comunidades más diversas.

No existe una justificación legítima para estas acciones. Es evidente que los republicanos no tienen reparos en doblar o romper las reglas para su propio beneficio, y estos mapas lo demuestran. Sus acciones hablan en voz alta de su falta de voluntad para implementar procesos de redistribución de distritos justos y crear mapas justos que representen con precisión a los votantes, y deben detenerse en los tribunales y en los estados. Dado lo que hemos visto en otras partes del país, es esencial que los residentes de Pensilvania presten atención a medida que el proceso de rediseño de mapas llega a la coyuntura crítica de considerar mapas preliminares.

Al igual que el resto del país, Pensilvania es un estado cada vez más diverso. Según los datos del censo, las comunidades de color han impulsado el crecimiento de la población del estado durante la última década. Mientras que el número de residentes de Pensilvania que se identifican como blancos se redujo en más de 541.000, el número de residentes de Pensilvania que se identifican como negros, asiáticos, hispanos o latinos aumentó en más de 532.000. Ese crecimiento no solo ocurrió en y alrededor de centros urbanos como Filadelfia y Pittsburgh, también ocurrió en lugares como el condado de Lancaster, donde el crecimiento de la población minoritaria representó más del 71% del crecimiento de la población general del condado.

Pensilvania está perdiendo un escaño en el Congreso debido al lento crecimiento de la población, particularmente en las regiones central, norte y oeste. Para lograr la equidad, el mapa del Congreso debe eliminar el 15 ° Distrito del Congreso en el oeste de Pensilvania, lo que refleja el movimiento de votantes y los cambios de población en todo el estado. Si bien el número total de distritos legislativos estatales no cambiará, los datos del censo indican que tres distritos estatales de la Cámara deberían trasladarse del oeste al este de Pensilvania para reflejar el cambio de población.

Un estado cada vez más diverso debe tener mapas que reflejen con precisión esa tendencia con distritos legislativos estatales y del Congreso dibujados de manera que se empoderen a poblaciones diversas y en crecimiento. Sin embargo, los republicanos en la Cámara de Representantes del estado introdujeron un borrador del mapa del Congreso que haría lo contrario al “dividir” y “empaquetar” comunidades de color para hacer que los escaños republicanos sean más seguros y colocar a tantos demócratas como sea posible en el menor número posible de escaños. Eso es incompatible con los datos del censo y es peligrosamente antidemocrático.

La Comisión de Redistribución Legislativa de Pensilvania tiene la oportunidad de mostrar a los residentes de Pensilvania que la redistribución de distritos puede proporcionar una representación adecuada de los vecindarios urbanos y de las comunidades de color a nivel legislativo.

El presidente de la comisión, Mark Nordenberg, ha mostrado un compromiso con la justicia y ha creado una línea directa de comunicación entre los ciudadanos y los comisionados, que aún continúa con un período de comentarios públicos durante 30 días. Si él y la comisión escuchan todas las opiniones del público y permiten un proceso justo, los mapas legislativos finales que produzcan, proporcionarán una representación adecuada a las comunidades urbanas y cada vez más diversas en lugares como Lancaster, Reading y Allentown sin «resquebrajarse» o innecesariamente “empaquetarse” a las comunidades de color. Independientemente de quién realice los mapas, es necesario apegarse a los mejores datos disponibles y considerar las aportaciones del público para lograr un resultado justo. Los ciudadanos pueden y deben desempeñar un papel en un proceso que refleje lo mejor de la democracia de Pensilvania y no los deseos políticos de un partido que teme a un electorado cambiante.

Eric H. Holder Jr. es el fiscal general número 82 de los Estados Unidos y presidente del Comité Nacional de Redistribución de Distritos Democráticos.

Esta opinión editorial fue publicada originalmente el 17 de diciembre de 2021 en el The Inquirer

Former U.S. attorney general: Republican redistricting maps disenfranchise voters of color | Opinion (inquirer.com)

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