(Foto: Cortesía/Esperanza Inc/Archivo)

Suena alarmante, pero pocos conocen que es esto de la redistribución distrital. Es alarmante porque comenzó el proceso de redistribución distrital y nuestra comunidad latina debería estar bien informada al respecto. Para aquellos que es la primera vez que leen sobre este asunto, se refiere al proceso por el cual cada diez años, luego del censo federal, se les demanda a los estados redefinir los limítrofes de sus distritos congresuales, estatales y municipales, para asegurar mantener una población distrital balanceada. Cada estado tiene su manera de hacer esto. En Pensilvania, los limítrofes congresuales los determina la Asamblea General, mientras que los estatales los fija una comisión bipartita de cinco miembros.

Este proceso comienza luego que el censo federal publica la estadística oficial de los cambios poblacionales en cada barrio, región y ciudad de cada estado. Con esos números ya definidos se puede tener una idea de cuáles serán los cambios en la redistribución de los distritos congresuales, estatales y municipales del estado.

El pasado 12 de agosto la Oficina del Censo de los Estados Unidos, hizo oficial el resultado del censo 2020. Nuestra ciudad de Filadelfia rompió la marca poblacional con 1,6 millones de residentes, que desde el 1990 no pasaba de 1,5 millones. Ganamos 77.791 nuevos residentes y ahora la población oficial de Filadelfia es 1.603.797, esto constituye un crecimiento de 0.6 en la pasada década (2010-2020). Lo importante de este crecimiento es que la comunidad latina fue la del mayor crecimiento: unos 50.666 más latinos, 36.887 más asiáticos y 25.913 más de población multirracial. Las poblaciones blanca y negra perdieron unos 11.757 y 30.452, respectivamente. Estos números implican que podemos tener un tercer representante estatal en la asamblea legislativa del estado. También, una vez publicados estos números la Home Rule Charter (documento que establece cómo se gobierna la ciudad; técnicamente la Constitución de Filadelfia) exige que el Consejo de la Ciudad redefina los limítrofes de sus diez distritos municipales.

En vista de que la población oficial de la ciudad es de 1,6 millones, implica que cada distrito municipal debe tener alrededor de 160.000 residentes por distrito. La tabla anexa muestra la diferencia poblacional entre 2010 y 2020.

Una variación del 10 por ciento de los distritos más pequeños a los más grandes establecería el nivel poblacional permitido para los nuevos distritos entre 152.359 y 168.396.

Es aquí donde la comunidad latina tenemos que ponernos las pilas y tener una digna representación política municipal y estatal; sobre todo, porque la redistribución distrital ha sido maniatada por la manipulación y abuso político en el pasado.

Es sumamente importante que los latinos nos enfrasquemos en este proceso de redelinear los limítrofes distritales, y junto al Consejo de la Ciudad, decidir cuáles son los parámetros y valores que deben determinar el nuevo mapa distrital de la ciudad. Es sumamente importante que nos insertemos en el proceso de la elaboración del nuevo mapa municipal.

La página digital del Comité de los 70 (Committee of the Seventy, https://seventy.org/tools/drawphilly) ofrece una serie de talleres para que usted, como residente de la ciudad sea parte del proceso de redistribución. Consulte e inscríbase en uno de estos talleres.

Organice y hable con sus vecinos, juntos pueden participar de estos talleres. Así, usted estará tomando en sus manos el futuro de su comunidad por los próximos diez años. De la misma manera que el censo ocurre cada diez años, así mismo ocurre con la distribución distrital. Deben ser los votantes los que elijan a sus representantes y no los representantes los que elijan a sus votantes.

A nivel estatal, también hubo un significante aumento poblacional. Tuvimos un aumento de 300.321 nuevos residentes, para un total de 13.011.844. Esto es un avance para Pensilvania, pues se convierte en el quinto estado de mayor población de la nación. Filadelfia constituye el 12 por ciento de la población estatal, pero eso representa un 25 por ciento del crecimiento poblacional del estado en la última década.

Este crecimiento poblacional ha sido en la parte sur del estado principalmente, donde están ubicadas ciudades como Filadelfia, Pittsburgh, Allentown, que son de alta densidad poblacional, y a su vez son las ciudades donde mayor población latina hay. Este aumento demográfico se debe a la inmigración puertorriqueña, por los efectos del huracán María, los terremotos y la crisis fiscal que atraviesa Puerto Rico. También, a la migración mexicana, del Caribe, sobre todo la dominicana y de Centroamérica. Cabe señalar que muchos de los dominicanos que han llegado, vienen de Nueva York y Nueva Jersey.

Donde quiera que estemos los latinos, tenemos que organizarnos en cada ciudad. Nuestros números están creciendo, pero también nuestra participación política y electoral tiene que aumentar. Es hora ya de dejar atrás la indiferencia política y asumir el rol que nos corresponde como comunidad latina.

DistritoPoblación 2010Población 2020
1155.609171.941
2145.728155.831
3149.245156.181
4144.562147.472
5145.221171.170
6159.445167.075
7159.843156.858
8150.908150.407
9158.474159.391
10156.971167.471
Diferencia poblacional en la ciudad de Filadelfia entre 2010 y 2020. (Fuente: The Philadelphia Citizen)

Un distrito congresual es una entidad territorial constituyente que elige un solo miembro del Congreso. Entre los países que tienen distritos congresuales están los Estados Unidos, las Filipinas y Japón. Un distrito congresual se basa en la población, la cual, en el caso de los Estados Unidos, se toma con los datos de los censos hechos cada 10 años.

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