Foto ilustrativa Crédito Min An (Pexeles)

En Trenton NJ el pasado jueves 30 de julio durante un momento en que el país enfrenta más problemas de salud mental que nunca debido al COVID-19, los demócratas de la Asamblea Herb Conaway, Pamela Lampitt y Carol Murphy patrocinaron un proyecto de ley para ordenar exámenes anuales de El proyecto de ley (A-970) requeriría que las escuelas públicas de Nueva Jersey administren exámenes anuales de depresión para los estudiantes en los grados 7 a 12, con una herramienta de evaluación válida que ayude a identificar qué estudiantes pueden estar lidiando con la depresión.

«Si una persona joven experimenta sentimientos de tristeza y desesperanza causados por la depresión, esos sentimientos simplemente no desaparecerán. La depresión es una enfermedad, no una fase”, dijo Conaway. “Tenemos que poder determinar qué adolescentes están deprimidos para poder tratarlos antes de que sea demasiado tarde».

El proyecto de ley sigue las recomendaciones actualizadas de la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) que dicen que los adolescentes de 12 años en adelante deben ser evaluados anualmente para detectar depresión. Antes de realizar la evaluación, los distritos escolares tendrían que obtener el consentimiento por escrito de los padres al comienzo del año escolar.

La evaluación tendría que realizarse de una manera que permita que la misma sea llevada a cabo en tiempo real y que los resultados y la intervención de un profesional de salud mental con licencia, se realice ese mismo día. Si la herramienta de evaluación indica que un estudiante en particular puede estar experimentando depresión, se notificará a sus padres o tutores y se les alentará a compartir los resultados con un médico de atención primaria para una evaluación y diagnóstico adicionales.

Varios informes en los últimos años han indicado el creciente número de niños y adolescentes que luchan contra la depresión. Para cuando lleguen a la edad adulta, uno de cada cinco jóvenes habrá experimentado depresión. Entre 2007 y 2015, el número de adolescentes hospitalizados por pensamientos o intentos de suicidio se duplicó.

Sin embargo, solo alrededor del 50 por ciento de los adolescentes con depresión son diagnosticados con ella, mientras que aún menos reciben la ayuda que necesitan.

«Hemos escuchado las noticias sobre jóvenes que se han quitado la vida porque su angustia era tan grande que sentían que no había otra salida», dijo Murphy «Estas trágicas pérdidas no se necesitaban, y nunca debieron haber sucedido. Debemos ser más proactivos para no solo reaccionar a las tragedias, sino prevenirlas antes de que sucedan. Esto es aún más cierto ahora con las dificultades que esta pandemia ha presentado a nuestros hijos”.

Además, los departamentos estatales relevantes recopilarían y analizarían datos no identificables del proceso de evaluación para identificar las tendencias estatales relacionadas con la depresión adolescente. Los datos se utilizarían para ayudar a desarrollar iniciativas escolares y comunitarias para abordar la depresión adolescente.

El proyecto de ley ahora se dirigirá al Senado.

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