Cientos de miles de hogares sufren apagones en California por los incendios

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San Francisco, 8 sep (EFE News).- Casi 200.000 hogares sufrieron cortes eléctricos durante la pasada madrugada en California, que podrían repetirse en las próximas horas a causa de los múltiples incendios que arden en el estado y como prevención para evitar que se declaren más.

El principal proveedor de energía eléctrica del estado, Pacific Gas and Electric (PG&E), ya alertó el fin de semana que podría tener que recurrir a cortes del servicio deliberados para evitar que el sistema se sobrecargue, puesto que la zona también se encuentra bajo una intensa ola de calor.

Los cortes del suministro eléctrico afectaron a 22 condados, entre ellos las regiones vinícolas de Napa y Sonoma, y ya hay otro anunciado para este martes en el condado de Kern, que podría extenderse a áreas vecinas.

La lógica tras los cortes es que, en un momento de enorme demanda de electricidad por el uso de aparatos de aire acondicionado y otros dispositivos para luchar contra el calor, la red puede sobrecargarse y emitir chispas que, dada la extrema sequedad del terreno y los fuertes vientos, inicien nuevos fuegos o aticen los ya existentes.

2020, EL AÑO CON MÁS SUPERFICIE CALCINADA

Fue precisamente el mal funcionamiento de una torre de alta tensión de PG&E el causante del incendio más mortífero de la historia de California en 2018, que engulló casi por completo la población de Paradise y se cobró la vida de más de 80 personas.

2020 ya es oficialmente el año con más superficie calcinada de la historia reciente de California, puesto que en lo que va de año se han quemado 890.308 hectáreas, superando así el récord establecido hace solo dos años, en 2018.

El gran temor de las autoridades es que esta cifra se ha alcanzado incluso antes de la que en los últimos años venía siendo la «temporada» de incendios, entre octubre y noviembre, y que este año se espera que sea especialmente peligrosa a causa de la extrema sequedad.

El estado se encuentra de lleno en la segunda oleada de incendios en pocas semanas, que esta vez se concentra en el centro y el sur californianos, a diferencia de la primera, a mediados de agosto, que tuvo su principal foco en el norte.

EL INCENDIO DE SIERRA NEVADA, EL QUE MÁS RÁPIDO AVANZA

De todos los incendios actualmente activos, el de la Sierra Nevada (este del estado) es el que más rápido se ha extendido en las últimas horas, calcinando dos docenas de casas en el pequeño pueblo de Big Creek y obligando a evacuar por completo la población de Auberry, de 2.500 habitantes.

Además, el fuego forzó el domingo la evacuación en helicóptero de más de 200 personas que se encontraban en la popular zona de acampada de Mammoth Pool.

Desde que se inició el viernes, el fuego de Creek -como ha sido bautizado por el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire) – ya ha quemado 58.300 hectáreas y las diez dotaciones de bomberos que trabajan en él aún no han logrado ningún avance en las tareas de contención.

UN APARATO PIROTÉCNICO, DETRÁS DE UN INCENDIO

En paralelo, otro incendio avanza en el condado de San Bernardino, en las inmediaciones de Los Ángeles, que ha arrasado 4.250 hectáreas y que se inició el sábado por la mañana a causa de un «aparato pirotécnico» usado en una fiesta, según informaron los bomberos, que lo tienen contenido en un 16 %.

El tercer gran incendio iniciado este fin de semana arde también desde el sábado en una zona de vegetación al este de San Diego, cerca de la frontera con México, y ya ha calcinado más de 7.000 hectáreas.

Los pronósticos para las próximas horas no son nada alentadores, pues el Servicio Meteorológico de Estados Unidos emitió hoy una «alerta roja» hasta la noche del miércoles en la que advierte de vientos de entre unos 40 y 65 kilómetros por hora en la cordillera de la Sierra Nevada, este del estado, especialmente en la región de las montañas Tehachapi.

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