El secretario de Defensa de México, Salvador Cienfuegos (izq) y el presidente Enrique Peña Nieto (der) saludan durante un desfile militar en la Ciudad de México el 16 de septiembre de 2016.

«Operación Padrino» tumba la red narco del exministro mexicano Cienfuegos

El general Salvador Cienfuegos, exsecretario de Defensa de México, fue detenido el jueves en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles a pedido de la Administración de Control de Drogas (DEA) de Estados Unidos.

Las agencias de prensa Reuters y AP, citando a fuentes oficiales estadounidenses que no dieron más detalles, informaron sobre el hecho que fue confirmado por el canciller mexicano, Marcelo Ebrand, en un mensaje de Twitter.

“He sido informado por el Embajador Christopher Landau de los Estados Unidos que el ex Secretario de la Defensa Nacional, Gral. Salvador Cienfuegos Zepeda, ha sido detenido en el Aeropuerto de Los Ángeles, California”, dijo Ebrand.

Cienfuegos, de 72 años, quien dirigió las Fuerzas Armadas de México durante por seis años entre 2012 y 2018 durante el gobierno del presidente Enrique Peña Nieto, al parecer ha sido implicado en uno o más casos de narcotráfico y lavado de dinero, según informó el periódico The New York Times, citando a un agente federal en Nueva York.

Se trata del exfuncionario mexicano de mayor rango que es arrestado desde la captura en 2019 en Texas de Genaro García Luna, exsecretario de Seguridad Pública del presidente Felipe Calderón de 2006 a 2012, y quien se ha declarado inocente de cargos de narcotráfico.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, dijo este viernes en su conferencia de prensa matutina que el arresto de Cienfuegos muestra el grado de corrupción que permeó el gobierno anterior.

López Obrador prometió suspender a cualquier persona dentro de su gobierno que pueda ser implicado en los cargos contra Cienfuegos.

La «Operación Padrino», como bautizó la Agencia Antidrogas Estadounidense (DEA, por sus siglas en inglés) a la investigación contra Salvador Cienfuegos, exministro de Defensa de México, ha tumbado la presunta red de narcotráfico del general retirado en Estados Unidos.

El que fuese ministro de Defensa (2012-2018) del hoy expresidente mexicano Enrique Peña Nieto fue acusado este viernes de narcotráfico y blanqueo de dinero.

Los crímenes, según la acusación, se habrían cometido de 2015 a 2017, cuando Cienfuegos estaba al frente de la Secretaría de la Defensa Nacional de México

En total, la Fiscalía Federal del Distrito Este de Nueva York acusó este viernes a Cienfuegos de cuatro cargos relacionados con el narcotráfico y el blanqueo de dinero. Tres de los cargos están relacionados con la producción, tráfico y distribución de estupefacientes y un cuarto con el blanqueo de capitales, según un documento de la Fiscalía.

El primero de los cargos de narcotráfico es por conspirar para la producción y distribución internacional de heroína, cocaína, metanfetaminas y marihuana; el segundo por conspirar para importar estupefacientes y el tercero por conspirar para distribuirlos.

«El acusado Salvador Cienfuegos Zepeda, también conocido como ‘El Padrino’ y ‘Zepeda’, junto con otros, conspiró a sabiendas e intencionalmente para fabricar y distribuir una o más sustancias controladas, con toda intención, a sabiendas y teniendo una causa razonable para creer que tales sustancias serían importadas ilegalmente a Estados Unidos desde un lugar fuera del mismo», reza el texto.

LA «OPERACIÓN PADRINO» DE LA DEA

De acuerdo con los documentos judiciales, la «Operación Padrino» está asociada con el proceso judicial contra un exfiscal mexicano Édgar Veytia, sentenciado a 20 años de prisión en septiembre del año pasado en Estados Unidos. En el momento de los hechos de los que fue acusado, el exfiscal era el principal representante de la ley en el estado mexicano de Nayarit.

Según la justicia estadounidense, Veytia ayudó e instigó a los narcotraficantes que traían sus productos a Estados Unidos a cambio de sobornos. También se alega que utilizó su posición para obstruir las investigaciones y procesamientos de narcotraficantes en México, incluida la liberación ilegal de lacusados y el bloqueo de la detención de otros traficantes.

Ahora, EE.UU. acusa a Cienfuegos de haber tenido lazos con «H-2», Juan Francisco Patrón Sánchez, líder del cártel de los Beltrán Leyva.

“Gracias a la asistencia corrupta del acusado, el cártel de H-2 llevó a cabo su actividad criminal sin interferencia significativa del Ejército Mexicano e importó miles de kilos de cocaína, heroína, metanfetaminas y marihuana a Estados Unidos”, señaló la Fiscalía en su acusación.

LA SEGURIDAD DE MÉXICO, EN ENTREDICHO

El escrito de la Fiscalía, firmado por el titular del Distrito Este de Nueva York, Richard Donoghue, acusa a Cienfuegos de estar implicado en la producción, tráfico y distribución de 1.000 kilogramos de marihuana, 500 gramos o más de metanfetamina, 5 kilos o más de cocaína y 1 kilo de heroína entre diciembre de 2015 a febrero de 2017.

Antes de conocer los cargos, el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, quien asumió el poder con la promesa de limpiar la corrupción de los gobiernos anteriores, aseguró que el arresto «es una muestra inequívoca de la descomposición del régimen» anterior.

En conferencia de prensa este viernes, calificó de «lamentable» la noticia y la comparó con el arresto el año pasado, también en Estados Unidos, de Genaro García Luna, secretario de Seguridad durante el gobierno de Felipe Calderón (2006-2012), por recibir supuestos sobornos del narcotráfico.

El arresto de García Luna, quien habría protegido al Cártel de Sinaloa a cambio de sobornos, y ahora el de Cienfuegos, máximo responsable del Ejército, pone en cuestión la estrategia de seguridad llevada a cabo en México durante más de una década.

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