Fotografía en la que se observa a una madre con su hijo. (Foto: EFE/Marcelo Wheelock)

Washington, EE.UU.- La obesidad infantil aumentó sustancialmente en los primeros meses de la pandemia de la covid-19, pero ese incremento fue más notable aún entre los niños hispanos y afroamericanos, según un artículo que publica la revista Pediatrics.

Casi el 25 % de los niños hispanos o afroamericanos examinados durante la pandemia mostraban obesidad comparado con el 11,3 % de los pacientes «blancos».

«En términos generales y en el curso de un año ha habido un aumento del 2 % en la obesidad, lo cual es realmente impresionante», señaló el autor del estudio Brian Jenssen, del Departamento de Pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pennsylvania.

La incidencia de la obesidad de una extensa red de atención pediáctrica subió, según este informe, del 13,7 % al 15,4 %.

Los investigadores compararon la tasa promedio de obesidad infantil de junio a diciembre de 2020, con la tasa promedio entre junio y diciembre de 2019 en una muestra que incluyó pacientes en 29 clínicas urbanas, suburbanas y semirurales en la región de Philadelphia.

El análisis comprendió aproximadamente 169.000 consultas en 2019 y unas 145.000 en 2020. La edad promedio de los pacientes fue de 9,2 años, y el 48,9 % de ellos eran niñas.

Los incrementos más pronunciados en las tasas de obesidad ocurrieron entre los pacientes de 5 a 9 años de edad y entre los latinos y afroamericanos, los que tenían seguro médico público o provenían de vecindarios con bajos ingresos.

Antes de la pandemia, los niños recibían en la escuela desayunos y almuerzos apropiados, pero durante la pandemia han tenido menos acceso a esas comidas, y en cambio han tenido más acceso a meriendas y bocadillos de escaso valor nutritivo.

«Una solución, y probablemente la más importante, es que los niños vuelvan a la escuela», comentó Jenssen. «Mientras tanto las familias podrían imitar las comidas y buenos hábitos, evitando que los niños beban sodas, o que dándoles una manzana en lugar de una bolsa de patatas fritas».

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