El lunes, en la plataforma norte del Ayuntamiento, la Dra. Dorothy Johnson Speight, fundadora de “Mothers in Charge”, se paró en el podio con una camiseta blanca y negra impresa con el logotipo de MIC que ha llevado como baluarte durante más de 15 años. Ella es una de las campeonas del movimiento de prevención de la violencia a nivel nacional.  Su hijo, Khaaliq Jabbar Johnson, fue asesinado en 2001 en una disputa por un lugar de estacionamiento. Una vez más, la Dra. Johnson-Speight extendió una súplica apasionada por la paz y ofreció soluciones para poner fin a esta epidemia de salud pública. Lamentó el aumento de más del 30 % en homicidios este año. Defensores de las víctimas, activistas de prevención de la violencia con armas de fuego y organizaciones se unieron al concejal Kenyatta Johnson y «Peace, not Guns», para clamar por un cambio.

El consenso fue que se necesita de inmediato una financiación adecuada para las iniciativas de prevención de la violencia armada, y así cambiar el rumbo de la violencia para mantenernos a salvo. Las estimaciones del costo de un homicidio, incluidas las intervenciones iniciales de emergencia, la investigación policial, los costos financieros familiares, los funerales, la consejería y la pérdida de ingresos y empleos, oscilan entre 10 millones y 24 millones de dólares.

El Departamento de Salud de Filadelfia coloca el costo en $ 1,46 millones, incluidos los gastos médicos, la pérdida de ganancias y productividad, los daños a la propiedad y los costos de la justicia penal. En 2017, 335 homicidios resultaron en sufrimiento, trauma y pérdida de vidas y una carga económica de $ 476.6 millones para los contribuyentes en Filadelfia. Hay estimaciones más altas reflejadas en un estudio particularmente respetado del profesor Matt DeLisi de la Universidad Estatal de Iowa. el estudio demuestra el costo promedio de un homicidio de $17.25 millones en un artículo de revista publicado en la edición de agosto de 2010 de The Journal of Forensic Psychiatry & Psychology. Este estudio se basa en una encuesta de 654 homicidios en ocho estados: Arkansas, Florida, Georgia, Carolina del Norte, Nueva Jersey, Ohio, Oklahoma y Texas.

Estas evaluaciones me llevan a pensar que invertir fuertemente en programas de prevención de la violencia armada, salvará vidas y fondos futuros que podrían usarse en otras áreas como educación, servicios de salud mental, educación y recreación para niños y jóvenes. Eventualmente podríamos darle la vuelta a este círculo vicioso, pero requerirá una inversión decidida.

Ahora que nos encontramos en medio de una crisis de salud pública por la violencia con armas de fuego, necesitamos todas las manos a la obra y la financiación para revertir el círculo vicioso que nos aterroriza a todos.
 
 Fuente: Contraloría del ayuntamiento de Filadelfia

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