(Foto: Ilustrativa/Pexels)

En medio de una creciente población de jóvenes que experimentan crisis de salud mental, así como otra ola de tiroteos masivos en todo el país, los legisladores de Pensilvania están priorizando los servicios de salud mental en el presupuesto de este año al aprobar una línea de pedido por primera vez. de $100 millones para apoyo escolar.

Invocando las tragedias recientes en Texas e Illinois, el representante Stan Saylor, republicano por York, dijo que, a través de la financiación, el estado intentará vincular la salud mental y la seguridad y la protección «para que no haya personas que se queden en el olvido».

Cada distrito escolar en el estado recibirá $100,000 como subvención base y las entidades de escuelas chárter recibirán $70,000.

Además, el fondo de Seguridad y Protección del estado, que se estableció en 2018 para mejorar la seguridad física de las escuelas después del tiroteo en la escuela secundaria de Parkland, Florida, también recibirá $100 millones. Históricamente, los fondos se han utilizado para mejorar la seguridad, incluida la adición de cámaras, entradas seguras y personal a los edificios escolares.

Para los educadores, es necesario abordar la salud mental para garantizar que los niños estén en un buen lugar para aprender, dijo John Callahan, director de defensa de la Asociación de Juntas Escolares de Pensilvania. Los fondos del estado ayudarán a las escuelas a abordar la salud mental de manera proactiva y preventiva, como una forma de involucrar a los estudiantes antes de que llegue al nivel de una crisis.

Callahan dijo que los distritos escolares han estado abordando las necesidades de salud mental de varias maneras, incluido el aumento de la cantidad de consejeros y psicólogos escolares, lo que puede ser costoso por el salario y los beneficios. Otros dependen de la subcontratación de esos servicios, incluido un distrito que está utilizando un servicio telefónico para brindar apoyo a los estudiantes.

Muchos distritos escolares, dijo, también trabajan en estrecha colaboración con los servicios de salud conductual de sus condados. Pero con la presión ejercida sobre la dotación de personal a nivel del condado, los tiempos de espera del servicio se extienden desde semanas, hasta meses.

La agencia AP reporta que la unidad móvil de crisis en el condado de Bucks, por ejemplo, fue «destripada en el transcurso de la pandemia» y operando a una capacidad significativamente menor, según Donna Duffy-Bell, administradora de los Programas de desarrollo/salud conductual del condado de Bucks.

“Estoy segura de que las escuelas, así como la comunidad en general, sintieron el impacto de esa capacidad limitada”, dijo.

La necesidad de Pensilvania de más apoyo para la salud mental ha aumentado en los últimos años. En 2021, las líneas directas de crisis para jóvenes, los equipos móviles de respuesta a crisis y los centros de crisis sin cita en todo el estado vieron un aumento en la cantidad de personas que buscaban atención con respecto al año anterior, según datos del Departamento de Servicios Humanos.

Además, el 40 % de los estudiantes de Pensilvania en los grados 6, 8, 10 y 12 encuestados en 2021 dijeron que se sintieron tristes o deprimidos la mayoría de los días durante el último año, un ligero aumento con respecto al 38 % de los estudiantes encuestados en 2017 y 2019.

Más niños también consideraron seriamente el suicidio en 2021 en comparación con los dos años anteriores de la encuesta, y también aumentaron los informes de autolesiones. Los datos recopilados por las agencias estatales cada dos años de 1,908 escuelas elegibles, reflejan lo que los funcionarios dicen que es una tendencia creciente de mayores problemas de salud mental entre los jóvenes de Pensilvania.

“Sabemos que este será un esfuerzo colectivo continuo”, dijo Monica Stefanik, directora de servicios para niños del condado de Bucks. “Seguimos viendo un aumento y queremos unirnos como comunidad para apoyar a los jóvenes en muchos niveles. Eso ayudará a mejorar la salud mental con el tiempo, si todos trabajamos juntos”.

Además de la financiación de la salud mental para las escuelas, los legisladores también reservaron $42,6 millones para las oficinas de salud mental de los condados, que brindan servicios de salud del comportamiento en el hogar y en la comunidad.

Otros $100 millones en fondos de ayuda federal apoyarán la atención de salud conductual para adultos.

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