En abril, Texas estaba en alerta ante la posibilidad de tormentas tropicales en esta temporada que promete ser "sumamente activa". voa

La Habana – A esta altura del año en los países del Caribe ya se habían podado los árboles, desagotado las alcantarillas, realizado ejercicios de evacuación en poblados costeros y almacenado agua y medicinas. Pero poco de esto ha sucedido en 2020.

Agobiadas por el combate al nuevo coronavirus, con sus fronteras cerradas al turismo, su principal ingreso, con muchos de sus recursos materiales y humanos agotados, las naciones de la cuenca donde se registran temibles huracanes recibirán, además, lo que los expertos pronostican será una dura temporada ciclónica.

Se estima que entre junio y el 30 de noviembre se formarán entre 13 y 19 tormentas tropicales con nombre. De ellas, entre seis y 10 adquirirían fuerza de huracán con vientos por encima de los 120 kilómetros por hora y de tres a seis podrían tener un poder devastador, indicó un reporte del Centro Nacional de Huracanes de Florida.

“Esta temporada se espera activa”, la meteoróloga Úrsula Pamela García, cree que el número de ciclones se mantendrá sobre el promedio, pero éstos han sido cada año más intenso, con vientos destructivos y lluvias torrenciales. “Eso es lo que nos está haciendo más vulnerables”.

García explicó que el calentamiento del Atlántico y otros fenómenos climáticos favorecerán la ocurrencia de los meteoros, pero es imposible saber cuántos tocarán tierra dejando a su paso casas sin techo, plantaciones arruinadas y un costo en vidas humanas.

Normalmente cabría esperar unas 12 tormentas -benéficas para el Caribe que está sufriendo una sequía si no fuera por los vientos e inundaciones.

Este año la actividad comenzó temprano con la aparición la tormenta Arthur a mediados de mayo frente a las costas de Estados Unidos.

Pero lo que sería una temporada ciclónica con sus retos habituales podría convertirse en una doble pesadilla para las pequeñas islas del Caribe o los poblados costeros pobres de la región.

“Las comunidades… con mayor exposición a las inundaciones y con una vulnerabilidad incrementada por el confinamiento y otros efectos sociales, económicos y sanitarios de la epidemia de COVID-19 enfrentaran la estación lluviosa y la temporada de huracanes con grandes desafíos”, advirtió Claudia Herrera, secretaria del Centro para la Prevención de los Desastres en América Central y República Dominicana, con sede en Guatemala, en la presentación de un informe este mes.

Experimentar los vientos devastadores de un huracán de primera mano

Para entender cuál puede ser la fuerza de un huracán, ver las imágenes en televisión puede no ser suficiente. Por esa razón, Iacopo Luzi nos lleva dentro un túnel del viento que reproduce la fuerza de un huracán de categoría 3, donde el viento puede alcanzar la velocidad de hasta 200 km/h.

El documento planteó un escenario “complejo” en el cual se conjugan las dificultades habituales como lidiar con las evacuaciones, preparar los refugios y organizar las cadenas de suministros con la necesidad de mantener la distancia social y el aseo para evitar la propagación del COVID-19.

Los países deberán “hacer lo posible por garantizar que las agencias que trabajen en la gestión de desastres y los gobiernos puedan identificar los contagios. Esta es la única forma en que las autoridades puedan guiar a aquellos que aún son vulnerables a la infección a refugios seguros contra el virus, suponiendo que estos refugios seguros contra el virus puedan establecerse”, manifestó el organismo centroamericano.

Huracanes llegarán a un Caribe agotado y pobre tras el COVID-19 1

Los expertos indicaron que en 2020 América Latina y el Caribe tendrán la peor contracción de sus economías nacionales desde que comenzaron los registros en 1900.

La caída pronosticada por los especialistas para las naciones de Centroamérica -sólo por el COVID-19 y sin contabilizar el efecto de los ciclones- será de un 2,3% y un 2,6% para el Caribe, sobre todo por la combinación de tres factores: la reducción del turismo y de la actividad de Estados Unidos -un importante socio comercial- y la caída en las remesas.

Sólo en el Caribe el sector turístico emplea de manera directa a 2,4 millones de personas. El impacto a largo plazo en el turismo dependerá también del comportamiento de los países emisores, pues el 69% de los viajeros provienen de América del Norte y el 17% de Europa.

Sin contar la temporada ciclónica y su devastador impacto, la CEPAL ya preanunció un escenario de incremento de la pobreza, profundización de la vulnerabilidad sanitaria e informalización del empleo.

Países como Cuba -donde el turismo es uno de los tres motores de la economía- o Jamaica están buscando adecuarse a los nuevos protocolos sanitarios.

“Es un escenario crítico”, manifestó Karla Peña, directora de la Organización No Gubernamental Mercy Corps en Puerto Rico -donde persisten los efectos de ciclones de años anteriores como María-.

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