Todo lo que debe saber sobre el Coronavirus

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La mejor manera de prevenir la propagación del virus es quedándose en casa, y tomar las precauciones y los medicamentos que suelen usarse para tratar una gripe o resfriado común. (Foto: AP vía VOA)

Washington – La expansión del nuevo coronavirus fuera de China es ya un hecho que está afectando globalmente a todos los sectores de la sociedad, pero al llegar la epidemia a Occidente, y a pesar de la información existente y de las medidas y recomendaciones oficiales, hay mucha incertidumbre entre la población.

¿Cuál es el peligro real con el coronavirus?

El nuevo coronavirus es un agente viral que se propaga con extrema facilidad entre las personas y muchas personas no saben que son portadores. Como la enfermedad tiene un período de incubación de hasta 14 días, una persona infectada, sin saberlo, puede infectar a todo el que tenga contacto con ella y estos a más personas.

También puede contraerse al entrar en contacto con superficies infectadas, como manijas de puertas, pasamanos, botones de elevadores, etcétera.

¿Qué se puede hacer para evitarlo?

La primera línea de defensa es evitar contraer la enfermedad. Esto es algo complejo, pero que puede lograrse cumpliendo los principales consejos divulgados por la OMS y el CDC.

Lavarse las manos con regularidad con agua y jabón al menos durante 20 segundos.

Evitar tocarse la boca, los ojos y la nariz sin lavarse las manos primero.

Eludir el contacto cercano con otras personas, especialmente si están enfermas. Mantener una distancia de al menos un metro con las otras personas.

Evitar las multitudes y otros lugares llenos de público.

Mantenerse en sus casas el mayor tiempo posible.

¿Cómo se transmite?

El secreto de la transmisión parece estar en las llamadas gotitas virales, que son las que transportan el virus cuando una persona infectada estornuda o tose. También al cantar, hablar reírse o respirar. Estas gotitas pueden entrar en contacto con otra persona o con algún objeto. Según los especialistas, su supervivencia en superficies puede llegar hasta los nueve días.

El virus entra al organismo por los ojos, la nariz o la boca. Por eso es tan importante proteger estas partes del cuerpo lavándose las manos y evitando tocarlas con las manos sin lavar.

¿Hay otras formas de contraer el virus, en la comida, por ejemplo?

Los investigadores no han encontrado indicios de que el virus se transmita a través de los alimentos. El calor lo mata.

¿Los animales son transmisores?

Aunque se sospecha que el nuevo coronavirus saltó en China de un animal -presuntamente un murciélago- a los humanos, no hay evidencias de que los animales en general puedan transmitirlo.

Las mascotas comunes, como los perros y los gatos tampoco transmiten el virus, aunque hubo un caso de un perrito al que su dueño se lo pasó.

¿Cuáles son los síntomas del coronavirus?

En la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus sólo causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. En algunos, en especial los adultos mayores y personas con otros problemas de salud, puede causar una enfermedad severa, como neumonía.

El cuadro clínico de la enfermedad recibe el nombre de COVID-19.

Algunos de los infectados ni siquiera llegan a desarrollar síntomas y pasan el virus sin nunca saber que lo contrajeron.

¿Cómo se comprueba si uno ha contraído la enfermedad?

Para diagnosticar efectivamente el COVID-19 es necesario someterse a una prueba de laboratorio llamada CPR.

Hasta ahora esas pruebas han sido lentas, porque hay que enviar las muestras a un laboratorio y esperar a los resultados, que en las instancias más rápidas demoran al menos cinco horas.

En Estados Unidos actualmente esta prueba debe ser ordenada por un médico. Si una persona sospecha que tiene síntomas de coronavirus, debe visitar a su médico para que le prescriba el examen, y luego permanecer en casa en cuarentena. Si está infectado, el médico le dirá qué debe hacer.

¿Cómo es una cuarentena en casa?

La cuarentena recomendada es de 14 días. Esto es algo diferente de un aislamiento, como sucede en los hospitales. La persona en su casa puede interactuar con sus familiares y moverse libremente.

Sin embargo, si llega a sentirse enferma, deberá aislarse en una habitación y salir de ella solo en caso de necesidad con una mascarilla para evitar contagiar a los demás.

Como esta persona puede infectar objetos, muebles, etcétera, será necesario limpiar y desinfectar constantemente todas las áreas, principalmente con cloro.

¿Es cierto que existe un tratamiento para personas infectadas?

Hasta el momento no hay un medicamento para tratar o curar el COVID-19. Los medicamentos que se administran a los pacientes con esta enfermedad son para aliviar los síntomas, especialmente en los casos más graves.

Las personas no deben confiar en falsos remedios que circulan en las redes sociales, muchos de ellos basados en la farmacopea y en productos naturales. Aunque el ajo, por ejemplo, tiene propiedades antimicrobianas, no se ha comprobado que proteja contra el coronavirus.

¿Y los antibióticos?

Los antibióticos se prescriben para enfermedades bacterianas, pero no son efectivos contra los virus. El coronavirus es como la influenza estacional, conocida en EEUU como flu, que también es una enfermedad viral y para ella tampoco se recomiendan antibióticos.

¿Cuándo habrá alguna vacuna?

No se espera que aparezca una vacuna contra al coronavirus al menos en un año.

Esto no quiere decir que no se están haciendo esfuerzos para desarrollar una vacuna. Ya hay ensayos clínicos en curso para ponerlos a prueba.

Los especialistas dicen que el proceso para comprobar la seguridad y la eficacia de una vacuna toma de 12 a 18 meses. Después, el producto debe pasar a la etapa de fabricar y distribuir suficientes cantidades para satisfacer una demanda que actualmente se calcula en los millones.

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