Surge una cultura de explotación tras la aparición del coronavirus.

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Michael comenzó el proceso de obtener los beneficios de desempleo de los que fue estafado con la ayuda del centro de atención al público de Prevention Point. (Foto de Erin Blewett)

POR ERIN BLEWETT

En la década que Michael ha pasado viviendo en Kensington, ha experimentado períodos de falta de vivienda, lo que le ha llevado a depender de otros para acceder a un teléfono e Internet. Actualmente, necesita ayuda para solicitar los beneficios por desempleo. Él espera llegar a un lugar donde quedarse, un lugar donde pueda descansar  y pensar en sus próximos pasos.

“Al estar sin hogar y no tener un teléfono, no tener la biblioteca, y cosas a las que normalmente tengo acceso”, dijo. “No pude [aplicar] yo mismo”.

Michael, quien pidió usar solo su primer nombre, dijo que no da su información a extraños ya que conoce a otros que han sido estafados de esa manera. Sin embargo, cuando un amigo de confianza con acceso a Internet se ofreció a ayudar, Michael le dio su información personal para que presentara un reclamo de compensación por desempleo en su nombre, dijo.

“Al principio estaba indeciso porque ¿quién quiere dar su información y cosas así?” él dijo. “Pero me vinieron con el cuento, “‘Te conozco desde hace tanto tiempo’”.

Esperó varias semanas, contando con  que sus beneficios llegaran a Prevention Point, que ofrece un servicio de correo para personas sin domicilio. Semanas después, descubrió que el amigo lo estafó y tomó todos sus pagos de beneficios.

En marzo, el Congreso aprobó la Ley CARES para proporcionar beneficios de desempleo adicionales y pagos de estímulo directo a los ciudadanos después de que millones de personas en todo el país se encontraron desempleados debido al coronavirus. En Pensilvania, ha habido más de 1.9 millones de reclamaciones por desempleo entre el 15 de marzo y el 25 de julio, según la Oficina de Compensación por Desempleo (OUC) del estado. Desde marzo, el estado casi ha duplicado su fuerza laboral para procesar estos reclamos. Aun así, miles todavía no han recibido respuesta, según WHYY.

Según Kerri Hartnett, coordinadora de Prevention Point Filadelfia, a partir de marzo, comenzó a oír hablar de personas que estaban siendo estafadas por el dinero de desempleo y cheques de estímulo en Kensington.

Para Michael, recuperar sus beneficios por desempleo parecía casi imposible. Al principio, no sabía que lo habían estafado. Dado que la OUC está sobrecargada de trabajo y falta de personal, ponerse en contacto con la oficina sin acceso a Internet personal  o teléfono fue un reto. Asumió que sus beneficios se retrasaron y espero en la fila en Prevention Point todos los días para ver si su reclamo se había aprobado, hasta que conoció a Hartnett.

Harnett se ofreció a ayudar a Michael a recuperar sus beneficios. Después de comunicarse con la oficina de desempleo a través de los servicios de administración de casos de Prevention Point, Hartnett y Michael descubrieron que no solo se había procesado el reclamo de Michael, sino que su tarjeta ya estaba en uso por otra persona. La oficina de desempleo pudo apagar la tarjeta, pero según Michael, un poco después se activó y se volvió a usar.

“Fueron personas que conocía  durante años y sabía que podían meterse en mi cabeza”, dijo. “Cuando me di cuenta, ya era demasiado tarde. El dinero ya se lo habían dado”.

Michael todavía está tratando de ponerse en contacto con la Oficina de Compensación por Desempleo del estado para remediar la situación.

Pago de beneficios a través de tarjetas de débito

La Oficina de Compensación por Desempleo (OUC) está consciente de una reciente afluencia de estafadores que intentan solicitar los beneficios de Asistencia por Desempleo Pandémico (PUA), y ha enumerado advertencias en su sitio web advirtiendo a los reclamantes que sean conscientes del fraude de compensación.

En un intento por disuadir a estos estafadores, OUC suspendió el envío de beneficios mediante cheque en papel para las personas que presentaron reclamos después del 11 de julio. En su lugar, optaron por enviar todas las Compensación por Desempleo Pandémico (PUC) federales o estatales a través de Reliacard, una tarjeta de débito prepaga Visa o Mastercard emitida por el banco de EE. UU.. La oficina aconseja a las personas que no compartan información personal, que eviten a quienes ofrecen ayuda por una tarifa y que guarden el número de su oficina en su teléfono porque es posible que OUC pueda necesitar  llamarlos.

Estas medidas de seguridad para combatir el fraude pueden funcionar para las personas con acceso regular a un teléfono y una computadora, pero no hay muchas opciones para acceder a un teléfono o computadora sin vivienda. Por un lado, muchas bibliotecas locales y espacios públicos están cerrados debido al coronavirus. Esto deja a personas como Michael a elegir entre pagar una tarifa por la ayuda, compartir información personal con un posible estafador o correr el riesgo de perder la oportunidad de presentar una solicitud.

Encontrar ayuda a través de «Prevention Point«

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Kevin está experimentando la falta de vivienda en Kensington y necesitaba ayuda para acceder el Internet para solicitar sus beneficios de desempleo. Aceptó la ayuda de una extraña que le ofreció usar su teléfono. (Foto de Erin Blewett)

En otros casos, los estafadores son completamente desconocidos. Kevin, que pidió usar solo su nombre primero, dijo que una mujer se le acercó en la calle en Kensington y le preguntó si necesitaba ayuda para solicitar los beneficios de desempleo. Ella le dijo que era del área de King of Prussia y que tenía acceso a una computadora y un teléfono. Kevin recientemente perdió su vivienda y estaba ansioso por comenzar el proceso de recibir beneficios para ayudarlo a seguir adelante, por lo que aceptó su oferta.

“Tenía la esperanza de conseguir ese dinero porque estaba tratando de recuperarme”, dijo. “Quiero ver a mis hijos; conseguir mi propio lugar de nuevo”. “Pensé que realmente estaba tratando de ayudarme”.

Pero cuando Kevin llamó a la mujer un par de días después, nadie respondió. Ahora el número que ella le dio está bloqueando llamadas. Sin un teléfono, no puede llamar a la oficina de desempleo para recibir ayuda.

“No sé qué hacer”, dijo Kevin.

Ambos hombres pudieron comenzar el proceso para poder resolver el problema con  sus beneficios con la ayuda de los servicios de administración de casos de Prevention Point. Dado que el sistema de bibliotecas públicas está cerrado, la organización también ha estado llenando la brecha de acceso a Internet. El centro de atención sin cita previa de Prevention Point conecta a los clientes con una variedad de servicios completamente gratuitos, como asistencia para solicitar beneficios por desempleo, servicios de correo y servicios de comidas, dijo Harnett.

También para llenar estos vacíos está Step Up to the Plate en las calles Ruth y E Clearfield, un sitio de distribución de alimentos patrocinado por Broad Street MinistryPrevention Point FiladelfiaProject HOME y SEAMAAC, que ofrece asistencia de verificación de estímulo para aquellos que aún no han recibido su pago directo.

“Cuando le das a alguien tu número de seguro social, realmente le estás dando mucho poder y mucha información sobre tu vida”, dijo Harnett.

En un correo electrónico a Kensington Voice, Theresa Elliot, subdirectora de comunicaciones del Departamento de Trabajo e Industria de Pensilvania, escribió que OUC  toma muy en serio los casos de fraude, específicamente, el fraude que les quita dinero a los residentes durante una pandemia global.

“Seguimos trabajando caso por caso para recuperar los fondos que fueron a cuentas incorrectas, así como para asegurarnos de que las personas afectadas reciban los beneficios adecuados”, escribió.

Mientras Michael y Kevin intentan reclamar sus beneficios de desempleo con la ayuda de proveedores de servicios comunitarios, continúan lidiando con la crueldad de sus estafadores. Michael dijo que todavía se está recuperando.

“Esperas que alguien realmente quiera ayudarte. Sin embargo, ese no suele ser el caso, porque [los estafadores] se aprovechan de las personas que no pueden ayudarse a sí mismas”, agregó Kevin.

Recursos

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Step Up to the Plate en las calles Ruth y E Clearfield, un sitio de distribución de alimentos patrocinado por Broad Street Ministry, Prevention Point Filadelfia, Project HOME y SEAMAAC, también proporciona asistencia de verificación de estímulo para aquellos que aún no han recibido su pago directo. (Foto de Erin Blewett)

Prevention Point Filadelfia

2913-15 Kensington Ave, Filadelfia, PA 19134

(215) 634-5272

Abierto de lunes a viernes a las 12 p.m. a las 5 p.m.

El Centro de atención sin cita previa de Prevention Point conecta a los clientes con una variedad de servicios completamente gratuitos como asistencia para solicitar beneficios de desempleo, administración de casos, servicios de correo y servicios de comidas.

Step Up to the Plate – Kensington

Calles Ruth y E Clearfield, Filadelfia, PA, 19134

Abierto de lunes a sábado a las 12 p.m. a las 3 p.m.

Step Up to the Plate, también conocido como The Love Lot, es un lugar de distribución de alimentos que ofrece servicios integrales como ayuda con reclamos de verificación de estímulo y asistencia médica. Estos servicios están disponibles para cualquier persona en el vecindario, solo necesita caminar hasta la carpa del pabellón principal cuando llegue para comenzar.

Oficina de Compensación por Desempleo de PA

Reporte fraude

Para denunciar actividades fraudulentas con respecto a los beneficios por desempleo:

En línea

  • Robo de identidad: si sospecha o sabe que alguien está usando su información personal, como su nombre, número de seguro social o fecha de nacimiento sin su conocimiento o consentimiento para solicitar beneficios, complete y envíe el Formulario de robo de identidad.
  • Fraude de reclamos de desempleo: si conoce personas que están recibiendo beneficios de UC de manera ilegal, incluyendo personas que están trabajando y no reportando sus salarios par fines de los beneficios de PA UC; o personas que no pueden trabajar debido a una enfermedad, discapacidad o encarcelamiento, llenen y presenten el Formulario de Reclamo de Fraude por Desempleo.

Teléfono

  • Línea directa de fraude de PA: 1-800-692-7469

Policía

  • Presente un informe policial en el municipio en el que residía en el momento en que se pagaron los beneficios por desempleo en cuestión. Se debe proporcionar una copia del informe policial a la Oficina de Compensación por Desempleo.

Si es víctima de un robo de identidad, también puede denunciarlo a la Comisión Federal de Comercio y comenzar un plan de recuperación en identitytheft.gov.

Tarjeta Reliacard de U.S. Bank

Si tiene preguntas sobre la cuenta de su tarjeta de débito, puede comunicarse directamente con el U.S. Bank. Para comunicarse con U.S. Bank sobre su Reliacard, puede llamar al 888-233-5916 o hacer clic aquí.

Asistencia por desempleo pandémico (PUA)

Para verificar su reclamo de PUA, haga clic aquí o llame al 855-284-8545.

Actualización 08/10/2020 1:55 p.m. – Debido a problemas con su sistema en línea,  en este momento Prevention Point Philadelphia solo está procesando reclamos de desempleo para clientes actuales. Vuelva a consultar este artículo o comuníquese con Prevention Point en persona en 2913-15 Kensington Ave, o por teléfono al (215) 634-5272 para obtener actualizaciones sobre sus servicios.


Traductora: Solmaira Valerio / Editora: Gabriela Rivera / Diseñador: Henry Savage

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